Schneiderman Asegura Más De $ 1 Millón Para Inquilinos Que Viven En 1,700 Apartamentos De Nueva York

Acuerdo afirma el derecho de los inquilinos a organizarse y exige a los propietarios de 42 edificios de alquiler de ajustarse a las Leyes de Mantenimiento de Vivienda; Asegura la reparación acelerada de unidades en ruinas

Schneiderman: Mi oficina no tolerará esquemas de acoso contra los inquilino; Los propietarios deben mantener sus propiedades en buen estado

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy un acuerdo con dos propietarios de 42 edificios de renta regulada ubicados en Brooklyn, el Bronx y Manhattan. El acuerdo ofrece más de $ 1 millón en créditos de alquiler a los inquilinos que viven en cerca de 1.700 apartamentos. El acuerdo también requiere que se terminen los proyectos de mantenimiento en curso dentro de un año y que la compañía gestora, Colonial Management, quede cerrada inmediatamente. Una investigación de la oficina del Fiscal General sobre el presunto acoso a los inquilinos de parte  Colonial Management está en curso.

"Más de un millón de familias viven en viviendas con alquiler regulado en la ciudad de Nueva York. Tienen derecho a una vivienda digna y segura, y el derecho a organizarse sin ser acosados ", dijo el Fiscal General Schneiderman. "El acuerdo de hoy con los propietarios traerá un alivio significativo a miles de inquilinos que han sufrido y pone a otros propietarios sobre aviso de que mi oficina no tolerará el acoso a losinquilinos".

En noviembre, los inquilinos de estos edificios comenzaron a presentar denuncias ante la Fiscalía General alegando que Colonial Management estaba involucrada en una agresiva campaña para negarles su derecho legal de organizar una actividad protegida en virtud del artículo 230 de la Ley de Propiedad Inmueble de Nueva York. Los inquilinos se comenzaron a organizar en respuesta a la noticia de que los propietarios de los edificios - una asociación de varias firmas de capital privado, incluyendo Normandy Real Estate Partners y Westbrook Partners -se enfrentaban a una posible ejecución hipotecaria.

De acuerdo conlas denuncias examinadas por la Fiscalía General, Colonial Management no proporcionó información a los inquilinos con respecto al posible embargo hipotecario, publicando engañosas y falsas notificaciones a través de los edificios afirmando que los edificios no estaban en ejecución hipotecaria. La empresa además bloqueó a los inquilinos y los defensores de la vivienda de realizar o asistir a reuniones de asociaciones de inquilinos, tomó represalias contra los inquilinos que han participado en estas reuniones, y, en varios casos, recurrieron a tácticas de intimidación para disolver reuniones pacíficas. Los inquilinos también se quejaron de que Colonial Management les había sometido a honorarios ilegales cuando se mudaron a los edificios y otros cargos ilegales y honorarios durante su alquiler.

Durante la investigación, la Fiscalía General determinó que Colonial Management no da mantenimiento a los edificios, que los edificios tienen múltiples violaciones de código bajo la Código de Mantenimiento de Vivienda de la Ciudad de Nueva York y que al menos dos de los edificios están en el Programa de CumplimientoAlternativo de la ciudad- una designación que indica que se encuentran entre las 200 propiedades con mayor deterioro en la ciudad.

Comoparte del acuerdo, los propietarios de los edificios, los cuales son operados en virtud de una cartera inmobiliaria conocida como “Three Borough Pool,” acordaron cerrar a ColonialManagement como gerente de la cartera. El acuerdo también exige a los propietarios lo siguiente:

  • Proporcionarun crédito de $ 600 a los inquilinos de cada unidad en los 42 edificios. Ese dinero va a compensar a los inquilinos por honorarios y recargos ilegales y el total  asciende a más de $1 millón en créditos de renta. (Los inquilinos deben esperar para recibir instrucciones dentro de aproximadamente 30 días para obtener sus créditos de alquiler;
  • Hacer las reparacionespendientes y corregir todas las violaciones de código en todos los edificios dentro de un año;
  • Renunciar acualquier aumento del alquiler debido al trabajo necesario para que las propiedades estén en cumplimiento del Código de Mantenimiento de la Vivienda de la ciudad;
  • Dotar a la Fiscalía Generalcon un análisis de aseguramiento financiero que demuestra una capacidad para reparar y mantener la cartera sin aumentos de alquiler adicionales;
  • Proporcionar a todos losinquilinos con la notificación de su derecho a organizarse y participar en asociaciones de inquilinos, y su derecho a utilizar los espacios comunitarios para facilitar sus esfuerzos;
  • Presentar informesperiódicos a la oficina del Fiscal General.

Enla crisis inmobiliaria y la caída del mercado hipotecario de los últimos años, los inquilinos a través de la ciudad de Nueva York han tenido que enfrentarse a situaciones difíciles ya que los propietarios han tratado de maximizar las ganancias. De acuerdo con el Plan del Nuevo Mercado de Vivienda, un informe emitido por el Departamento de Preservación y Desarrollo de Vivienda de Nueva York, hasta 100.000 unidades de vivienda multifamiliares de alquiler estaban en riesgo debido a las obligaciones de deuda excesivas en 2010.

El Concejal de la CiudadRitchie Torres, Presidente de la Comisión de Vivienda Pública y un firme defensor de los inquilinos, dijo: "El acuerdo negociado por el Fiscal General es una victoria significativa para los inquilinos, los defensores de la vivienda asequible, y líderes comunitarios. Durante demasiado tiempo, los especuladores inmobiliarios y los propietarios se han aprovechado de la vulnerabilidad de las comunidades de bajos ingresos sólo para hacer dinero rápido. Los propietarios responsables que respetan y apoyan los inquilinos de viviendas asequibles son la única clase de los propietarios que deben estar operando en nuestra ciudad, y punto".

Ed Josephson, de South Brooklyn Legal Services, que representa algunas de las asociaciones de inquilinos de los edificios, dijo: "Este acuerdo histórico asegurado por la Fiscalía General reivindica los derechos de más de un millar de inquilinos cuyas condiciones de vida se han socavado por las prácticas financieras riesgosas sus propietarios. El acuerdo envía una señal importante para la industria de bienes raíces de que negocios multimillonarios no pueden hacerse a expensas de los inquilinos que viven en las propiedades".

KerriWhite, Directora de Organización y Políticas de la Junta de Asistencia Urbana Homesteading, que asistió a los inquilinos con sus esfuerzos de organización, dijo, "la ciudad de Nueva York no puede darse el lujo de permitir que los propietarios evadan las normas de regulación de alquileres y el Código de Mantenimiento de Vivienda con el fin dellenar sus bolsillos. Estamos muy agradecidos con el Fiscal General Schneiderman por  hacer rendir cuenta a los propietarios y la protección de los derechos de miles de familias de Nueva York".

JoséMaldonado, un inquilino que vive en un edificio del Bronx propiedad de la compañía, dijo: "Estamos muy aliviados de que  la compañía adiestradora está siendo reemplazada y que las condiciones peligrosas en nuestros hogares será corregida, y estamos agradecidos del Fiscal General por exigir a los propietarios de estos edificios hacer lo correcto: Sigue la ley ".

LizaAsh, que vive en otro edificio de El Bronx propiedad la compañía, dijo: "Estamos muy contentos de que el Fiscal General asumió esta pelea, y este acuerdo envía un mensaje a todos los propietarios que tratan de intimidar a sus inquilinos que hay quienes mantienen la vigilancia sobre la forma en que hacen sus negocios".

Este casoestá siendo manejado por la Fiscal Adjunta Jessica Attie del Buró de Derechos Civiles de la Fiscalía General y Dina Levy, Asistente Especial del Fiscal General. La Jefa del Buró de Derechos Civiles es Kristen Clarke. El Fiscal General Ejecutivo Adjunto para la Justicia Social es Alvin Bragg.

La FiscalíaGeneral se compromete a proteger los derechos de los inquilinos y garantizar el cumplimiento de las leyes de derechos civiles. Para presentar una queja, comuníquese con la oficina de Derechos Civiles al (212) 416-8250, civil.rights @ ag.ny.gov o visite http://www.ag.ny.gov/.

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