Schneiderman Anuncia Cerca De $ 4 Millones En Acuerdo Con Dos Cadenas De Lavado De Autos Por Pagar Incompleto A Trabajadores Y Otras Violaciones Laborales

Los propietarios de los centros de lavado de autos deberán pagar $3.9 millones en salarios no pagados; no reportaban completamente sus nominas al seguro de desempleo estatal y de compensación laboral

Schneiderman: Mi oficina seguirá luchando por los trabajadores neoyorquinos

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman, junto con Nueva York Presidenta del Concejo Municipal Melissa Mark Viverito y defensores de los derechos laborales, anunció hoy acuerdos por un total de $3,9 millones con dos cadenas de lavado de autos interrelacionadas que son propiedad y operadas por John Lage, Michael Lage y Fernando Magalhaes, que en conjunto operan aproximadamente 21 centros de lavado de autos en la ciudad de Nueva York. Los acuerdos son el resultado de la investigación del Fiscal General en torno a violaciones generalizadas de las leyes laborales, incluidos los pagos incompletos de salarios, el no registro de empleados en las declaraciones de seguro de desempleo y la falta de seguro de compensación laboral requeridos para todos los empleados.

Los acuerdosdel Fiscal General Schneiderman requieren a las empresas de lavados de autos y sus dueños a pagar una indemnización por un total de más de $ 2.2 millones a un estimado de 1.000 trabajadores de lavado de coches para cubrir un periodo de casi seis años de salario mal pagado, así como más de $513,000 a la División  de Seguro de Desempleo del Departamento de Trabajo del Estado de Nueva York y cerca de US $ 1,2 millones a la Junta de Compensación de los Trabajadores del Estado de Nueva York. Además, los acuerdos requieren que los propietarios de las empresas lavado de automóviles paguen por el monitoreo independiente de sus prácticas laborales durante de tres años, con inspecciones y auditorías de la nómina sin previo aviso, y con resultadosreportados a la Fiscalía General.

"Cuando los trabajadores como estos luchan por sus derechos, necesitan saber que los líderes estatales y municipales están respaldándoles. Hoy estamos haciendo precisamente eso, enviando un fuerte mensaje a todos los trabajadores neoyorquinos de que los estamos respaldando", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Estos acuerdos requieren que centros de lavado de autos corrijan sus actos para cumplir con la ley. Y  asegurar que las empresas de Nueva York - las que cumplen las reglas - pueden hacerlo en igualdad de condiciones".

La Presidenta del Concejo Municipalde Nueva York Melissa Mark-Viverito dijo: "El acuerdo de hoyenviar un mensaje claro: las violaciones laborales no serán toleradas en esta ciudad, y punto. Después de años de lucha contra el abuso sistémico, los trabajadores de Luge Carwash tendrán finalmente justicia. Por desgracia, hay muchos trabajadores en esta ciudad que todavía pueden creer que simplemente tienen que aguantar las prácticas abusivas e injustas de su empleador. Hay quienes temen que nadie vendrá en su ayuda si hablan, y que incluso pueden enfrentarse a acciones de represalia contra ellos si expresan sus quejas. Hoy, estamos aquí para decirles que los neoyorquinos tienen todo el derecho a exigir que sus empleadores cumplan todas las leyes laborales, y vamos a estar aquí de pie a su lado cada vez que sea necesario.

La Defensora del Pueblo LetitiaJames dijo: "Ya es bastante difícil sobrevivir en Nueva York. Encima de eso, que sus salarios ganados duramente le sean robados es inimaginable. Felicito al Fiscal General Schneiderman por ayudar a casi un millar de lavadores de autos consigan restitución. Todos nosotros debemos seguir luchando por la justicia económica por los trabajadores de bajos salarios y todos los neoyorquinos

Desdeaproximadamente el 29 de noviembre de 2006 al 30 de septiembre de 2012, algunos de los centros de lavados de autos no pagaron a la totalidad de sus trabajadores las horas extras y descontaron del salario por tiempo de descanso que los trabajadores no recibieron. En algunos centros de lavado, los capataces tomaron indebidamente porciones de las propinas de los trabajadores para sí mismos. Los empleadores tampoco pagaron por “llamadas fuera de horario", requerido por la ley cuando los trabajadores deben presentarse a trabajar, pero son enviados a casa poco después. Además, los empleadores pagaron cotizaciones al seguro de desempleo y la cobertura de compensación al trabajador para sólo una fracción de su fuerza laboral total, que es actualmente de unos 600 lavacoches.

DeborahAxt, Co-Directora Ejecutiva de Hace Camino NY, dijo: "Cuando lanzamos la campaña WASH NY para corregir las sucias prácticas de la industria de lavado de autos, el Fiscal General Eric Schneiderman fue el primero en decir yo estoy ustedes. Este acuerdo es innovador. Los empleadores que han sido capturados y castigados antes por otras agencias, pero aún continuaron rompiendo la ley, finalmente están siendo llevados a la justicia. La supervisión de la Fiscalía General asegurará de que esta sea la última vez que necesitamos investigar el robo de salarios en la cadena de lavado de autos de John Lage. Agradecemos la Jefa del Buro de Asuntos Laborales de la Fiscalía General Terri Gerstein y a su personal de primera categoría, y felicitamos a los ‘carwasheros’ valientes que se atrevieron a hablar en contra de los abusos".

JonathanWestin, Director Ejecutivo de Comunidades de Nueva York por el Cambio, dijo: "Este acuerdo va a recorrer un largo camino para dar a estos ‘carwasheros’ parte del dinero que legítimamente se han ganado y debieron haber recibido hace mucho tiempo. No es ni justo ni legal robar salarios y retener dinero que los trabajadores se han ganado ".

StuartAppelbaum, Presidente de la Union de de Trabajadores Almacenes Mayoristas, Minoristas y Tiendas por Departamentos,  dijo: "Cuando empezamos a organizar a los trabajadores de lavado de coches en la ciudad, nos quedamos impresionados con las terribles condiciones y la cultura de la ilegalidad que impregnaban la industria. El anuncio de hoy es un momento importante para ayudar a cambiar eso. Este acuerdo es una poderosa declaración de principio de que los trabajadores pueden esperar la plena protección de la ley aquí en el estado de Nueva York. Propietarios de centros de lavado de coches que intentan privar a los trabajadores de los salarios que se les adeudan están sobre aviso - tendrán que rendir cuentas por sus acciones y hay un alto precio a pagar para aquellos que violan la ley. Somos afortunados de que aquí en Nueva York tenemos un Fiscal General extraordinario que está dispuesto a ponerse de pie y luchar por los más vulnerables de nuestro estado".

MiguelPortillo, de Jomar Car Wash en Queens, dijo: “Hemos luchado contra el abuso y la explotación que muchos inmigrantes se enfrentan en la industria de lavado de autos. Queremos agradecer alFiscal General, el sindicato, NYCC y Se Hace Camino, pero lo más importante a todos los carwasheros por ponerse de pie y hablar y hacer posible esta victoria. Hemos ganado el dinero que esta empresa se había robado de nuestros salarios, lo que envía un fuerte mensaje a todos los propietarios de empresas de lavado de autos que los días de los abusos y la explotación terminaron. Hoy se hizo justicia. Sí se puede!”

Durante casi todo elperíodo de tiempo cubierto por la investigación, el salario mínimo aplicable era de $7.25 por hora. El salario mínimo de Nueva York es actualmente de $8 por hora, y se incrementará a $ 8.75 por hora el 31 de diciembre de 2014, y hasta $ 9 por hora el 31 de diciembre de 2015. Leyes de horas extra requieren que los empleadores paguen a los empleados cubiertos tiempo y medio la tasa regular del empleado por las horas trabajadas más allá de 40 horas en una semana determinada.

Además, elsistema de seguro de desempleo del estado requiere que los empleadores reporten  todos los salarios pagados a los trabajadores y hacer contribuciones para apoyar el fondo de seguro de desempleo del estado y los beneficios de cobertura para los trabajadores desempleados elegibles. Por último, se requiere a los empleadores garantizar la cobertura de seguro de compensación laboral para que los trabajadores lesionados pueden obtener beneficios médicos oportunos y reemplazo del salario.

De lascantidades totales del acuerdo, los trabajadores recibirán un total de $ 2,223,124 en restitución por los pagos insuficientes,  la División de Seguro de Desempleo del Departamento de Trabajo del Estado de Nueva York recibirá $513.733 para las contribuciones pendientes de pago, intereses y multas, y $1.163.143 dólar irá a los 'La Junta de Compensación Laboral del Estado de Nueva York.

Junto con la restitución y  el monitoreo descrito anteriormente, los acuerdos de la Fiscalía General también ofrecen protección adicional a los trabajadores en caso de venta o el cierre de centro de lavado de autos. En concreto, si cualquier instalación cierra o se vende, los empleadores deben o bien garantizar "la continuidad del empleo, ya sea con el nuevo propietario o en otro lugar de lavado de coches de Lage o Magalhaes, o deben proporcionar noticia con 60 días de anticipación los trabajadores y dar prioridad de las nuevas aperturas en otro lugar de lavado de coches Lage o Magalhaes.

El Fiscal General agradeció al Departamento de Trabajoy la Junta de Compensación de los Trabajadores del Estado de Nueva York  por sus contribuciones en el cálculo de multas, intereses y las contribuciones al seguro de desempleo no pagados, y por su asistencia durante toda la investigación.

El caso fue manejadopor los Fiscales Adjuntos Benjamin Holt y Haeya Yim y el Jefe de la Sección Laboral Andrew Elmore. La Dirección del Trabajo está dirigida por Terri Gerstein. El Fiscal Ejecutivo Adjunto para la Justicia Social es Alvin Bragg.

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