Fiscal General Schneiderman, Acompañado Por La Presidenta Del Concejo Municipal Y Líderes Puertoriqueños Anuncia Nuevo Liderazgo En Desfile Nacional Puertorriqueño De Ny; Libera A La Entidad De Deuda De $1 Millon De Dolares Y Requiere $100 Mil Dolares En

Se adoptaran reformas de la gobernanza; prominentes líderes puertorriqueños nombrados en la reestructurada junta directiva; la presidenta, tesorera, y coordinador general quedan fuera de la junta

Al recaudador Carlos Velásquez se le ha requerido perdonar la deuda de $1 millón de dólares que la organización tenía con su empresa y devolverá $100.000 dólares a la entidad; queda permanentemente prohibido cualquier asociación con el desfile o interferir con sus actividades

Schneiderman: Este acuerdo da la oportunidad a este extraordinario evento de Nueva York de un nuevo comienzo

NUEVAYORK-El Fiscal General Eric Schneiderman, acompañado del la Presidenta del Concejo Municipal de la Ciudad de Nueva York Melissa Mark-Viverito y prominentes líderes de la comunidad puertorriqueña, anunció hoy que su oficina ha llegado a un acuerdo con la National Puerto Rican Day Parade, Inc. (NPRDP) y su agente exclusivo de mercadeo  y recaudador de fondos profesional durante largo tiempo, GALOS Corporation, Inc. (GALOS),  resolviendo la investigación de la Fiscalía General sobre la apropiación indebida de activos caritativos de NPRDP y la conducta de su consejo de administración. Según el acuerdo, a GALOS se le ha requerido perdonar a aproximadamente $1 millones que la NPRDP le debe a esta empresa. Además GALOS  tiene que devolver $100.000 a la entidad no lucrativa. Además, el acuerdo de recaudación de fondos y mercadeo entre GALOS y NPRDP queda rescindido y GALOS y su presidente, Carlos Velásquez, están permanentemente prohibidos de cualquier papel futuro o negocios en nombre de la NPRDP o en conexión con el Puerto Rican Day Parade.

Como parte del acuerdo, se añaden diez nuevos directores a la junta de NPRDP; tres de los seis directores de la junta- Presidenta Madelyn Lugo, su marido, el Coordinador General Luis Rivera y la Tesorera Shirley Cox - y sus dos directoras honoríficas han quedado fuera, y se requiere a la organización adoptar reformas de la gobernanza y reforzar sus controles internos.

"El Desfile Nacional Puertorriqueño es una institución cultural fundamental para la ciudad de Nueva York, y para la comunidad puertorriqueña en todo el mundo", dijo el Fiscal General Eric T. Schneiderman. "La entidad sin fines de lucro que organiza el desfile tiene una gran responsabilidad con la comunidad puertorriqueña, con sus donantes, y de garantizar que el desfile sea una fuente de orgullo para todos los puertorriqueños. Con las reformas que estamos anunciando, la nueva junta directiva tomará ahora la responsabilidad de poner el NPRDP sobre una base firme, para que el desfile sea un éxito este año y en el futuro”.

La Presidenta del Concejo MunicipalMelissa Mark-Viverito dijo: "El Desfile Puertorriqueño ha sido reconocido como un evento cultural emblemático que celebra las contribuciones que los puertorriqueños han hecho, no sólo en la ciudad de Nueva York, sino también en todo el país. Agradezco al Fiscal General Schneiderman por su liderazgo y espero con entusiasmo muchos más años de el desfile del Día de Puerto Rico".

NPRDPes la corporación sin fines de lucro que organiza el desfile anual Puertorriqueño de la ciudad de Nueva York y otros eventos culturales relacionados. El desfile, que se realiza el segundo domingo de junio, es el evento líder a nivel nacional que celebra la herencia y la cultura de la comunidad puertorriqueña. Durante más de tres décadas, GALOS empresa de Carlos Velásquez, de recaudación de fondos y mercadeo con fines de lucro, ha servido como agente exclusivo de recaudación de fondos y comercialización para el desfile. En virtud de su contrato con NPRDP, GALOS estaba autorizado a retener entre el 27 a 35 por ciento de los fondos que recaudaba en nombre de NPRDP, y descontar además por  gastos específicos.

La investigación de laFiscalía General encontró que, en los últimos seis años, y el Sr. Velásquez y GALOS consistentemente no reportaba completamente al NPRDP los fondos recibidos de los patrocinadores del desfile. A partir de 2008, el monto total de ingresos que GALOS y el Sr. Velásquez no reportó fue de aproximadamente de $ 1.4 millones. Descontando las comisiones que GALOS habría percibido por estos ingresos, el resultado fue que GALOS se apropio efectivamente para su propio beneficio y el del Sr. Velásquez de aproximadamente de $1 millón de dólares de los fondos de la NPRDP.

Además, GALOS y el Sr. Velásquez utilizaban para sus propios fines de un significativo número de boletos de avión que habían sido proporcionados a NPRDP como forma de pago en especie por dos líneas aéreas patrocinadoras del desfile.  Los falsos reportes de GALOS ', reveló la investigación, no se limitaron a la información que facilitó a su cliente NPRDP, sino también en los informes de GALOS presentados al Buró de Asuntos Caritativos de la Fiscalía, que fueron firmados por el Sr. Velásquez.

La investigaciónno encontró pruebas de que los miembros –voluntarios- de la junta de NPRDP estuviesen involucrados en cualquier transacción inadecuada de conflicto de intereses. NPRDP y su junta directiva, por otra parte, cooperaron plenamente en la investigación del Fiscal General. La investigación determinó, sin embargo, que bajo el liderazgo de la presidente Madelyn Lugo, desde hace mucho tiempo la Junta del NPRDP no aplicó controles financieros básicos ni ejerció un control adecuado sobre la conducta GALOS '. Entre otras cosas, la Junta no exigió todas las justificaciones del Sr. Velásquez por las cifras de los informes de ingresos extremadamente superficiales proporcionados por GALOS; no aprobó los presupuestos anuales, y no cumplió, en violación de sus propios estatutos, con establecer un Comité de Finanzas o Auditoría.

La falta de controlesfinancieros y la excesiva dependencia que el desfile tenía del Sr. Velásquez en toma de decisiones financieras, de acuerdo a la investigación, llevaron NPRDP  a gastar mucho más allá de sus posibilidades, acumulando con el tiempouna deuda de cerca de $ 1 millón a GALOS a cuenta de los gastos que GALOS incurrió a nombre del desfile. Además, el contrato de GALOS fue renovado por un nuevo período de 10 años en 2010, cuando la organización ya tenía cientos de miles de dólares en deuda a GALOS, y sin que la junta haya considerado ofertas competitivas de otros agentes de comercialización o de recaudación de fondos.

La investigación de laFiscalía General también encontró que la Fundación Diversidad, Inc., (Diversity Foundation, Inc.,) una corporación de Nueva York sin fines de lucro se opera desde las oficinas GALOS  y cuyos directores todos tenían estrechos vínculos con el señor Velásquez, se dejo usar indebidamente para avanzar los intereses comerciales de GALO en vez de la misión caritativa de la fundación de la entrega de becas para los estudiantes universitarios de Puerto Rico o de otro origen hispano. Entre otras cosas, la investigación concluyó que la la Fundación Diversidad se utilizó para mezclar los fondos que se habían obtenido para beneficiar el programa de becas del NPRDP; el nombre de Diversidad se utilizó en nombre del NPRDP sin el consentimiento de NPRDP, y que Diversidad gastó menos en becas de lo que declaró en sus reportes públicos.

En base alacuerdoalcanzado por la oficina del Fiscal General Schneiderman, el contrato NPRDP-GALOS que terminado con efecto inmediato, GALOS no puede recopilar ninguna porción de la deuda de NPRDP de casi $ 1 millón, y GALOS está obligada a pagar a NPRDP un adicional de $100.000. Además, GALOS y el Sr. Velásquez están obligados a cooperar con NPRDP en su organización del desfile con nuevo personal, y todo acto de injerencia por su parte, podría dar lugar a sanciones pecuniarias adicionales. GALOS y el Sr. Velásquez están permanentemente prohibidos de recaudación de fondos en nombre de la NPRDP o cualquier operación de comercialización del desfile.

El acuerdo tambiéncontiene disposiciones destinadas a reforzar sustancialmente la Junta NPRDP y mejorar su capacidad para llevar a cabo su misión de una manera transparente y responsable financieramente. En primer lugar, como es requerido por el acuerdo, la ex Presidenta Madelyn Lugo, la Tesorera Shirley Cox, y el marido de Lugo, Luis Rivera, el Coordinador General de NPRDP, cada uno han renunciado a sus puestos, así como lasmiembros honorarias de la Junta, Rosalinda Ortega y María Romano Dumen.

Tresmiembros de la antigua junta, la Vice Presidente Melissa Quesada-Carino, Secretaria Trinity Padilla, y el Director de Relaciones Externas, Rafael Domínguez, permanecerán en el en la nueva Junta. En segundo lugar, el acuerdo prevé el nombramiento de diez nuevos directores que deberán ser aprobados por la oficina del Fiscal General. En trabajo en cooperación, la Junta NPRDP ha designado, y la oficina del Fiscal General ha aprobado, los siguientes nuevos directores, que en conjunto, aportan una gama mucho más amplia de pericia y perspectivas sobre la nueva la dirección del desfile, de lo que esta entidad nunca ha disfrutado antes. Ellos son:

LorraineCortés-Vázquez,vicepresidente ejecutiva de Mercados Multiculturales y de Participación de AARP;
MaríaElena Girone, Presidente y CEO del Instituto de la Familia Puertorriqueña Puerto;
RosaGutiérrez, Vicepresidente de Finanzas de AIG;
LuisMaldonado, Socio y Director Gerente de  expósito & Partners, una agencia de comunicación multimedia;

AnthonyDiaz, Ejecutivo Empresarial;
UlulyRafael Martínez, Director de Asuntos Gubernamentales de Cablevision NY
CarmenA. Pacheco, Esq., socia fundadora firma de abogados Pacheco y Lugo, PLLC,.

OrlandoPlaza, propietario de Camaradas, un restaurante y punto de encuentro cultural en El Barrio, Harlem;
LorenaRodríguez-Reyes, actriz y productora con amplia experiencia en la industria del cine, televisión y teatro.

Además,el acuerdo requiere modificar los estatutos de NPRDP y adoptar nuevas políticas y procedimientos para mejorar sus controles internos y la supervisión financiera, incluida la formación de un comité de auditoría, los procedimientos para la nominación y elección de los nuevos directores, la adopción de reglas anti nepotismo y políticas sobre conflictos de interés y un mecanismo para protección de denunciantes. También  el requisito de obtener ofertas competitivas de los recaudadores de fondos futuros o agentes de comercialización. Además, todos los directores, los que quedan y como los recién elegidos, tendrán que completar un curso de ética y  de capacitación sobre el cumplimiento de entidades sin fines de lucro.

El acuerdotambién requiere la disolución de la Fundación Diversidad, con los restantes activos a ser distribuidos por la oficina del Fiscal General de una manera consistente con los propósitos de becas para los que se solicitaron los fondos. Además, por un período de cinco años, los miembros de la junta directiva de la Fundación de la Diversidad, su Directora Ejecutiva Debra Martínez, y su asesor Karen Pillot tienen prohibido servir como oficiales, directores o empleados de la NPRDP o en conexión con cualquier actividad relacionada al desfile.

Lainvestigación de este caso se llevó a cabo por el Fiscal Superior Ejecutivo a Cargo de la División de Cumplimiento de la Fiscalía General David Nachman, yla Fiscal Adjunta Jennifer Michael, del Buró de Asuntos Caritativos de la Fiscalía General  Charities Bureau, con la asistencia de Contadora Experta Cintia Brown-Felder, Contadora Judith Welsh-Liebross y Analista de Investigación de Liam Arbetman, bajo la supervisión de la Fiscal General Ejecutivo Adjunto para la Justicia Social Alvin Bragg.

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