Schneiderman Y TLC Aseguran Acuerdo De Protección De Los Derechos De Los Conductores De Taxis

Taxistas recibirán casi $ 750,000 en restitución tras ser sobrecargados por las compañías de Taxi

Colaboración formal del Fiscal General y la Comisión de Taxis y Limusinas de la Ciudad de Nueva York (TLC) protegerá las ganancias conductores de taxi

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman y el comisionado del la Comisión de Taxis y Limusinas (TLC) David Yassky anunciaron hoy un acuerdo con Evgeny “Gene” Freidmany cuatrocompañías de taxi propiedad en parte de Friedman , que tendrá quepagar $746,406 dólares en restitución a los conductores a los que se les cobraron tarifas más altas que las cantidades permitidas por la ley de arrendar taxis y medallones, así como $500.000 dólares en multas. Con el control de sus empresas de más de 880 medallones, Friedman supervisa una de los cinco mayores flotas taxis amarillos de la ciudad de Nueva York.

Con el fin de garantizar que los conductores conservan al menos una cantidad mínima de dinero que para llevar a casa, las reglas de TLC - primero promulgadas en 1996 - limitan la cantidad de dinero que se puede cobrar conductores por el arrendamiento de taxis y medallones. El acuerdo de hoy es el primero de este tipo por el Fiscal General en virtud de estas "normas sobre el tope de arrendamientos", tras un acuerdo firmado en septiembre 2013 entre el Fiscal General y la TLC para colaborar en la aplicación de esas normas. Varias otras investigaciones producto de este trabajo conjunto entre la TLC y la Fiscalía General se mantienen en curso.

"Los taxistas no sólo son un símbolo internacional de la ciudad de Nueva York, también se encuentran entre los neoyorquinos que trabajan más duro", dijo el Fiscal General Schneiderman. "El acuerdo de hoy es el primer paso importante en la aplicación de normas de tope para arrendamiento que protegen a los trabajadores y su salario neto, que de hecho ya es modesto. Estoy seguro de que nuestra nueva asociación con la TLC seguirá aumentando el cumplimiento en esta área tan importante".

DavidYassky, Comisionado de la TLC, dijo: "Es inconcebible que se engañe a los  taxistas trabajadores de sus ingresos - que para empezar no son mucho. La acción legal de hoy debe enviar un mensaje claro a la industria del taxi que la violación de nuestras reglas de protección del conductor no serán toleradas”.

Lasempresas  Freidman que participan en el acuerdo de hoy son 28th Street Management, Inc.; Downtown Taxi Management, LLC; Tunnel Taxi Management, LLC; y Woodside Management Inc.Comoagentes para propietarios medallón, estas empresas controlan más de 880 medallones de un total 13.231 medallones que existen actualmente en la ciudad de Nueva York.

Debido alelevado coste de la compra de un medallón de un taxi amarillo (hasta $ 2.5 millones para un par de medallones en la venta más reciente en noviembre de 2013), la mayoría de los taxistas no son dueños de sus medallones. En lugar de ello, alquilan medallones, y, a menudo los vehículos,  en base a una tarifa diaria o semanal. Los taxistas de Nueva York en general, no son empleados y por lo general no están cubiertos por las leyes de salario mínimo, horas extras, o muchas otras leyes laborales.

Las reglasde tope por arrendamiento de TLC, entre las pocas protecciones laborales para los conductores, limitan monto en dólares que puede ser cargado a los choferes, y también limita estrictamente los cargos adicionales que se pueden imponer a los conductores. Los taxistas obtienen ingresos procedentes de las tarifas recogidas en el transcurso de un turno, menos las cantidades que deben pagar a los propietarios de medallones o agentes de los arrendamientos y cuotas de complemento. Sobrecargos por los propietarios o agentes disminuye los ingresos limitados de los taxistas.

Paramejorar el cumplimiento de las normas de tope de arrendamiento, en 2011, la TLC formó la Unidad de Tope de Arrendamiento  y dedicó recursos a la investigación y el procesamiento de las quejas de los conductores contra los propietarios y agentes que estaban cobrando más que el monto mínimo legal para el alquiler de taxis. Hasta la fecha, la unidad de tope de arrendamiento ha investigado más de 250 quejas de conductores y procesado con éxito 55 casos con resultado de $ 109,594.34 en restitución pagada a los conductores y $ 314,978 en multas impuestas. Además del acuerdo anunciado hoy, a principios de esta semana un dueño del medallón fue declarado culpable de tomar represalias contra un conductor que había denunciado cobros excesivos con el TLC. El propietario de medallón fue multado con un total de $ 20.000, mientras que los conductores trabajando con ese medallón recibieron $10.000.

En 2012, elTLC estima que el ingreso promedio del conductor después de pagar la cuota de arrendamiento, impuesto sobre las ventas, los gastos de gas, y las tarifas fue de aproximadamente $ 125 por día - antes de pagar la Seguro Social y otros impuestos. Sin embargo, las semanas laborales de los conductores a menudo consisten en entre cinco y siete turnos de 12 horas cada uno, y a diferencia de los empleados cubiertos por la legislación laboral, los taxistas no reciben ningún pago por horas extras. Teniendo en cuenta las extensas horas semanales comúnmente trabajadas manejando, el pago de taxistas a menudo apenas llega a la tasa que se requeriría para un empleado de salario mínimo con el mismo horario de trabajo.

Las EmpresasFreidman solían cobrar de mas a los conductores en varias formas a partir de al menos el 1 enero de 2012. En algunos casos, cobraban tasas de arrendamiento a conductores que simplemente superan las cantidades tope de arrendamiento. También cobraron varios tipos de tarifas y cargos adicionales  no permitidos, incluyendo un "recargo por exceso de tiempo" tarifa de $3.50 por cada turno, así como el registro de vehículos, vehículos comerciales y derechos de inspección de TLC.

El acuerdo del Fiscal Generalexige que las empresas Freidman paguen una indemnización a los conductores y designar un oficial de cumplimiento interno para ayudar a las empresas cumplir con la ley en el futuro. Además, el Fiscal General y el TLC revisarán periódicamente los recibos de los conductores de las empresas y otros documentos para asegurar el cumplimiento. Si esos exámenes revelan violaciones materiales, las empresas deberán contratar a un oficial de cumplimiento externo independiente para asegurar el cumplimiento futuro.

BhairaviDesai, fundadora y directora ejecutiva de la Alianza de Taxistas de Nueva York, dijo: "Imagine tener un trabajo del que no se puede prescindir y un jefe que le roba de su sueldo cada semana. Después de décadas de sobrecargos, que dejaron a los conductores empobrecidos y desmoralizados, esta acción legal de la Fiscalía General  y TLC nos da el primer nivel de protección económica contra un sistema de arrendamiento brutal en el que los conductores trabajan largas agotadoras horas sin garantía de ingresos, sólo gastos fijos. Este acuerdo  envía una señal a la industria de que las reglas se harán cumplir, y rotundamente, envía una señal a los conductores de que ya no somos ciudadanos de segunda clase ".

 Este caso fue remitidoa la Fiscalía General de la Nación por la TLC.

El caso fue manejadopor la Fiscal Adjunta Elizabeth Wagoner, el Fiscal General Especial Adjunto David Ross, el Fiscal General Especial Adjunto Jason González, Consejera Especial Patricia Kakalec, y la Jefa de del Buró de Asuntos Laborales de la Fiscalía General Terri Gerstein, bajo la supervisión del Fiscal General Ejecutivo Adjunta para la Justicia Social Alvin Bragg .

Una copia del acuerdo puede ser obtenida aquí: http://www.ag.ny.gov/pdfs/Signed%20AOD.pdf

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