Schneiderman Anuncia Acuerdo Con Hospitales De Utica Para Abordar Cuestiones Competitivas

Acuerdo garantiza el acceso continuo de los pacientes a servicios de cuidado de Salud esenciales a precios competitivos después de la fusión de los Hospitales

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy un acuerdo con dos hospitales de  la ciudad de Utica, resolviendo las preocupaciones de que la propuesta de unificación de los hospitales podría afectar negativamente a la competencia en el mercado de la salud en Utica. El acuerdo permite a los dos hospitales con problemas financieros, Faxton-St. Luke’s Healthcare y  St. Elizabeth Medical Center,combinar susoperaciones para reducir costos y mejorar la calidad y disponibilidad de servicios esenciales de salud para los pacientes en el área de Utica.

Las disposiciones del acuerdo aseguran quelos hospitales utilizan su combinación para el beneficio de los pacientes y no como una plataforma para ejercer poder de mercado y la imposición de mayores costos de atención de la salud en los pacientes. El acuerdo también asegura continuo acceso de los pacientes a los servicios esenciales de salud reproductiva.

"Los residentes de la zona metropolitana de Utica, al igual que todos los neoyorquinos merecen un cuidado de salud de alta calidad a precios justos", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Este acuerdo permite a los dos mayores hospitales de Utica combinarse con el fin de sobrevivir en un entorno económico desafiante, al tiempo que garantiza que los hospitales cumplan con su promesa de utilizar la asociación para mejorar el acceso de los pacientes a la atención de salud de calidad y no a aumentar los precios".

Faxton-St. Luke’s Healthcare y  St. Elizabeth Medical Center operar en un entorno económico desafiante que incluye una población inusualmente elevada de refugiados y algunos de los pacientes más necesitados en el estado. Los hospitales han sufrido importantes pérdidas financieras en los últimos años, y es muy dudoso que puedan superar estos desafíos de forma independiente sin afectar negativamente la disponibilidad de servicios de salud vitales en el Valle Mohawk. Los hospitales compiten directamente entre sí, pero también se enfrentan a la competencia de los hospitales comunitarios y hospitales de las ciudades cercanas como Cooperstown, Syracuse y Albany. Además, el alcance de la competencia entre los hospitales que se fusionan es limitado - cada hospital proporciona servicios que el otro no, y la mayoría de los pacientes de cada hospital están cubiertos por Medicare o Medicaid, donde las tasas son fijadas por el gobierno federal y no por la competencia entre ellos.

El acuerdopermite que se produzca la transacción, pero tiene diferentes disposiciones para garantizar que los hospitales no abusen de su nueva posición en el mercado al excluir proveedores competidores o aumentar excesivamente las tasas directamente después de la combinación. Por ejemplo:

  • Prohibición dela conducta excluyente.Los hospitales han acordado no obligar a los médicos independientes a trabajar exclusivamente en los hospitales, o exigir a los planes de salud reembolsar a los hospitales de la competencia o de los proveedores de atención de la salud a las mismas o más bajas tarifas que los planes de salud reembolsan los hospitales.
  • Proteccióntemporal de tarifa.Los hospitales se comprometen a negociar de buena fe con los pagadores de tasas (incluidas las aseguradoras comerciales y aseguradoras de atención gubernamentales). Si estos creen que los hospitales están actuando injustamente, el acuerdo da a los pagadores el derecho de continuar sus relaciones actualmente existentes con los hospitales durante cinco años, a precios corrientes, sujetos a los aumentos anuales que no excedan de los niveles históricos.
  • Continúala vigilancia.El acuerdo permite a la Fiscalía General asegurarse de que los hospitales han implementado la eficacia prometida antes de la terminación de las disposiciones de protección de tasa.

Debido a que elacuerdo de la propuesta de afiliación también implica la combinación de un hospital secular (Salud de Faxton-St. Lucas) con un hospital católico romano, el acuerdo también se esfuerza para asegurar que el hospital secular es capaz de continuar su nivel actual de servicios de salud reproductiva después de la transacción, y se asegura de que privilegios de admisión seguirá nsiendo disponible en Faxton-St. Salud de Luke para médicos independientes y profesionales médicos que prestan servicios de salud reproductiva fuera de los hospitales.

Esteasunto fue manejado por los Fiscales Auxiliares Amy McFarlane, Robert Hubbard y George Laevsky, bajo la supervisión de J. Eric J. Stock, jefe del Buró Antimonopolio y la Fiscal General Ejecutiva Adjunta Karla G. Sánchez. Valiosa ayuda también fue proporcionada por la Jefa de la Oficina de Cuidado de Salud Jefe Lisa Landau, la Jefa de la Oficina de Derechos Civiles, Kristen Clarke y la Fiscal General Adjunta Monica Iyer, y la Jefa de la Seccion del Buro de Asuntos Caritativos, Paula Gellman.

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