Schneiderman Anuncia Acuerdo Por $ 10,25 Millones Con Empresa Educativa Por Mentir Sobre Su Efectividad Consiguiendo Empleos Para Atraer Estudiantes

Acuerdo va más allá de los requisitos federales y estatales para la industria de la educación con fines de lucro

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy un acuerdo de $ 10,250,000 con Career Education Corporation ("CEC"), una compañía de educación con fines de lucro. El acuerdo resuelve una investigación que reveló que en las ofertas y propuestas a estudiantes, acreditadores y el Estado de Nueva York, CEC infló significativamente las tasas de inserción laboral de sus egresados​​. CEC pagará $ 9,25 millones en restitución a los estudiantes, además de una multa de $ 1 millón, y se ha comprometido a cambios sustanciales en la forma en que la empresa calcula y verifica las tasas de colocación.

"Los estudiantes pagan miles de dólares a las universidades con fines de lucro, ya que, con razón, creen que la educación es el pasaporte al éxito en sus carreras. Por eso es tan lamentable que esta empresa explota las aspiraciones de los estudiantes publicando información engañosa ", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Los estudiantes merecen - y la ley requiere - datos exactos cuando las escuelas buscan futuros estudiantes".

CEC  tiene su sede en Illinois y opera siete escuelas con orientación profesional en Nueva York: Sanford-Brown Institute campus en Garden City, Melville, White Plains y la ciudad de Nueva York, y los campus Briarcliffe en Bethpage, Patchogue, y la ciudad de Nueva York. CEC también opera varias escuelas en línea, incluyendo InterContinental American University y la Universidad Técnica de Colorado. CEC en la actualidad cuenta con 75,000 alumnos en todo el mundo.

La investigación de laFiscalía General reveló que CEC infló sus índices de colocación laboral desde al menos 2009 hasta la primavera de 2011 utilizó los datos de ubicación inflados para atraer a los futuros estudiantes registrarse en sus escuelas.

Los estudiantesinvierten miles de dólares y meses o incluso años de estudio en los programas de la CEC, ya que estaban seguros de que la realización de los programas de la CEC podría conducir a oportunidades de empleo en sus profesiones. Las tasas infladas de colocación engañaron a los estudiantes sobre las posibilidades reales de que los programas de la CEC tendrían como resultado el empleo en su respectiva profesión.

Los empleados deCEC utilizan varios métodos inadecuados para inflar las tasas de colocación laboral de la CEC incluyendo contar los empleos de los egresados en una feria de un día, alguna de las cuales se llevaron a cabo a petición de la CEC y tergiversar las responsabilidades laborales con el fin de contar indebidamente dichos estudiantes como empleados en el campo en el que el estudiante fue capacitado o un campo relacionado. Por ejemplo, algunos empleados del Servicio de Carrera de CEC contaron a graduados de programas de justicia penal que estaban empleados en puestos de venta al por menor por haber obtenido  colocaciones “en su campo”. Durante los años escolares 2008-2009 y 2009-2010, CEC reveló tasas de colocación anual para su nuevo campus de Nueva York que van desde 54,9% a 80,2%, cuando las tasas de colocación correctas osciló entre 24,1% a 64,1%. Por lo tanto, las tasas de colocación que figuran en los catálogos publicados de escuela y en el sitio web de la CEC dio la falsa impresión de que los estudiantes actuales y potenciales tendrían un mayor porcentaje de colocación de graduados en trabajos en su campo de estudio o en un campo relacionado.

Acreditadoresde la CEC - organizaciones privadas sin fines de lucro que se supone deben velar por la calidad de las escuelas y academias post-secundarias  - no pudieron identificar que la CEC estaba inflando y declarando datos inexactos de sus índices de colocación. Algunos de sus acreditadores, como el acreditador de Sanford-Brown Institute, requiere que las escuelas cumplan con ciertos parametros mínimos de colocación (típicamente al menos 65%) o arriesgarse a perder su acreditación. En algunos casos, si CEC hubiese informado correctamente sus índices de colocación, estas tasas no hubiesen cumplido estos requisitos mínimos de tasas de colocación y la escuela o programa correrían potencialmente el riesgo de perder su acreditación.

La investigación de laFiscalía General también comprobó que la CEC no reveló adecuadamente a los futuros estudiantes que algunos de sus programas carecían de acreditación programática, y que, en consecuencia, los graduados de estos programas no pudieron inmediato registrarse para los exámenes de calificación después de la graduación, y por lo tanto es poco probable que  obtenengan un empleo. CEC tampoco reveló adecuadamente a los futuros estudiantes que los créditos obtenidos en ciertas escuelas de CEC no son, en la mayoría de los casos, transferibles a colegios o instituciones académicas sin ánimo de lucro.

Después de que elFiscal General comenzó su investigación, CEC despedió empleados y directivos de alto nivel que participaron en la inflación y errores en la declaración de las tasas de colocación. CEC emprendió también medidas para revisar y modificar sus prácticas de tasa de colocación.

En virtud del acuerdoalcanzado por el Fiscal General, la CEC debe pagar $9.250.000 dólares que se utilizarán para compensar a los estudiantes que se graduaron de escuelas de Nueva York y otros residentes de Nueva York egresados ​​deprogramas en línea. El acuerdo también impone normas estrictas para el cálculo y la divulgación de las tasas de colocación en el futuro que supera los requisitos de acreditadores de la CEC. El acuerdo requiere que la CEC contrate una empresa independiente para verificar todas las tasas de colocación registradas por los empleados de CEC por un período de tres años e impone requisitos para qué tipo de trabajo puede ser contado como una "colocación". El acuerdo también requiere CEC  proporcionar servicios de asistencia de colocación adecuados a los estudiantes para ayudarles a encontrar trabajo después de la graduación.

El acuerdo de laFiscalía General va más allá de lo que actualmente se requiere de universidades con fines de lucro por la ley estatal o federal y por los acreditadores. Por ejemplo, para garantizar que la inserción laboral sean reales y asegure el empleo permanente, el acuerdo de la Fiscalía General requiere a CEC de verificar el empleo después de que el graduado ha completado por lo menos 18 días de empleo. Por el contrario, las reglas del acreditador permiten la verificación de empleo después de un solo día.

Además, se exige a CEC dejar de ofrecer programas que tienen tasas de colocación de empleo muy bajas. El acuerdo también prohíbe CEC de ofrecer programas que no están acreditados o en proceso de obtención de la acreditación que, como resultado de la falta de acreditación del programa, los graduados no son elegibles para tomar exámenes de calificación u obtener otras credenciales. El acuerdo también requiere CEC proporcionar revelaciones adecuadas acerca de la acreditación de sus programas y la falta de transferibilidad de los créditos de las escuelas de CEC a la mayoría de las otras escuelas.

El caso fue manejadopor los Fiscales Auxiliares Jeanna Hussey y Melvin Goldberg y la Consejera  Especial Carolyn Fast de  la Oficina de Protección Contra el Fraude al Consumidor, bajo la supervisión de Laura J. Levine, jefa adjunta de la oficina; la Jefa de la Oficina Jane M. Azia, y Karla G. Sánchez, Fiscal General Ejecutiva Adjunta para la Justicia Económica.

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