Fiscal General Schneiderman Y Comisionado Martens Anuncian Continuas Reducciones De La Contaminación Del Aire En Acuerdo Actualizado Con Planta De Cemento De Ravena

Modificación esta compañía, que opera en el condado de Albany, más tiempo para construir nuevo horno mientras continua reduciendo la emisión de contaminantes del aire en base al acuerdo anterior

El acuerdo requiere que la empresa invierta $ 1,5 millones en proyectos adicionales para mejorar la calidad del aire en las comunidades locales

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman y el Comisionado del Departamento de Conservación Ambiental Joe Martens, junto con los funcionarios federales, anunciaron hoy un acuerdo enmendado con Lafarge North America, que opera una planta de cemento en el condado de Albany. El acuerdo se extiende por 18 meses el plazo en el cual la empresa debe construir un nuevo horno con controles avanzados de contaminación del aire.

A cambio de obtener  tiempo adicional, el acuerdo establece límites anuales de emisiones permitidas de óxidos de nitrógeno (NOx) y dióxido de azufre (SO2) por la planta de Ravena que están en o por debajo de los límites establecidos en el acuerdo original. Un acuerdo por separado entre Nueva York y LaFarge limita las emisiones de mercurio a niveles del 25 por ciento más bajos que los límites actuales de contaminación atmosférica de la planta.

En el acuerdorevisado Lafarge también se compromete a la financiación de $ 1.5 millones en proyectos para reducir aún más las emisiones contaminantes en la planta y en las comunidades aledañas.

"Este acuerdomejorará el aire en Ravena y sus alrededores, mientras que ayuda a asegurar puestos de trabajo permanentes en la comunidad", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Mi oficina trabajará para asegurar que Lafarge cumple plenamente con este acuerdo, su obligación de modernizar las operaciones de Ravena, y continúa avanzando en la calidad del aire en la zona de Ravena".

"DECse ha comprometido a demostrar que Nueva York puede preservar la calidad de nuestro medio ambiente y apoyar el desarrollo económico", dijo el Comisionado de DEC Joe Martens. "El acuerdo modificado dará un aire más limpio al tiempo que permite que Lafarge pueda continuar con su plan de modernización de la planta de Ravena, y la creación y preservación de puestos de trabajo en el proceso".

"La protección de la salud de la comunidad que rodea la planta Ravena es nuestra principal prioridad", dijo la administradora regional de la EPA Judith A. Enck. "Este acuerdo va a reducir los límites de contaminación requeridos en esta instalación al proporcionar una cantidad significativa de fondos para proyectos que mejoren la calidad del aire local."

El acuerdo anunciadohoy modifica un decreto de consentimiento de 2010 que la Agencia Federal de Protección Ambiental, Nueva York y otros 11 estados suscritos con Lafarge que requiere a la empresa limitar las emisiones contaminantes de sus 13 plantas en todo el país. En Nueva York, planta de Ravena de la empresa estaba obligada a cumplir con estos límites, ya sea con el reequipamiento hornos de cemento existentes de la planta con el control de la contaminación o por la construcción de un nuevo horno, con controles de contaminación avanzados a mas tardar el  1 de enero de 2015.

Lafargeeligió la construcción de un nuevo horno para cumplir con el decreto de consentimiento, pero pidió a los gobierno estatal y federal una extensión de tiempo para completar la construcción, alegando que la recuperación de la industria del cemento en EE.UU. de la reciente recesión ha sido más lenta de lo esperado, lo que resultó en que Lafarge retrasara su inversión en un nuevo horno en la planta de Ravena. El decreto de consentimiento enmendado, presentado en una corte federal hoy, permite a la empresa hasta 01 de julio 2016 para completar la construcción del nuevo horno y requiere a Lafarge seguir un programa de construcción específico que incluye sanciones si hay más retrasos.

Eldecreto de consentimiento de 2010 requiere a  Lafarge hacer reducciones sustanciales de las emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx) y dióxido de azufre (SO2) procedentes de su planta de cemento de Ravena. Las emisiones de estos contaminantes contribuyen a la contaminación por el humo y el hollín y la lluvia ácida. El decreto de consentimiento modificado establece límites revisados ​​de las emisionesde NOx y SO2 de la planta de Ravena. Según el acuerdo revisado, las emisiones de SO2 tendrán un tope de los niveles de 20 por ciento más bajos que los permitidos en el acuerdo anterior y las emisiones de NOx se reducirán al mismo nivel que exige el acuerdo de 2010.

Bajouna estipulación separada ejecutada por la empresa y el Estado, Lafarge debe reducir sus emisiones anuales de mercurio en un 25 por ciento este año desde el nivel permitido actualmente y nuevos límites de emisiones de mercurio equivalentes a los niveles que se hubieran cumplido si el nuevo horno estuviese en funcionamiento el 1 de enero de 2015. Tras la aprobación del tribunal del decreto de consentimiento modificado, los tres límites de contaminantes serán incorporados al permiso de operación de la instalación, con un preaviso y comentarios públicos.

Además delos límites de emisiones de la planta de cemento, el decreto de consentimiento modificado requiere a Lafarge invertir $1,5 millones de dólares de nuevos proyectos de reducción de emisiones en la planta de Ravena y en el área circundante, incluyendo el reemplazo de su vieja locomotora con una locomotora equipada con controles de contaminación del aire. El estado se solicitara opiniones de los residentes en un radio de 30 millas alrededor de la planta para contemplar proyectos apropiados, tales como la financiación de la eficiencia energética adicional o programas de reducción de la contaminación en las escuelas cercanas.

Este asuntoestá siendo manejado por el Fiscal Auxiliar Michael J. Myers y el analista Jeremy Magliaro de la Oficina de Protección Ambiental de la Fiscalía General, bajo la supervisión de la Vice Jefe del Buró Lisa M. Burianek, el Jefe de la Oficina Lemuel M. Srolovic, el Fiscal General Ejecutivo Adjunto para la Justicia Social Alvin Bragg, la Primer Fiscal de Litigación Afirmativa  Janet Sabel, y Asesor Jurídico Blaise W. Constantakes de la Oficina Jurídica de DEC. 

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