Schneiderman Obtiene Orden Judicial Desarticulando Operación De Recaudacion De Fondos Que Defraudo Al Publico

Uno de los mayores recaudadores de fondos del estado de NY obtuvo millones para falsa organización caritativa que decía luchar contra el cáncer de mama usando tácticas engañosas; la organización caritativa también fue cerrada

Schneiderman: Seguiremos protegiendo a los donantes de Nueva York contra la recaudación de fondos sin escrúpulos que explotan el cáncer de mama y otras causas caritativas en beneficio propio

 

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy que su oficina obtuvo una decisión judicial histórica ordenando el cierre de Campaign Center, Inc., una de las mayoresempresas de recaudación de fondos profesionales de Nueva York, por estafar al público con millones de dólares en nombre de la lucha contra el cáncer de mama. La decisión requiere que Campaign Center y su propietarioGarrett Morgan paguen una indemnización por el fraude, cuyo monto total se determinará en una audiencia próxima. También prohíbe a Morgan y Champaign Center de cualquier operación de recaudación con fines caritativos en el estado de Nueva York.

Los directores dela ahora cerrada falsa entidad caritativa, Coalición contra el Cáncer de Mama (CABC), firmaron un acuerdo por separado con la oficina del Fiscal General Schneiderman el mes pasado exigiéndoles el pago de $1.55 millones en restitución y prohibiéndoles permanentemente operar una entidad caritativa en Nueva York.

"Las falsas entidades caritativas y recaudadores de fondosprofesionales se llenan los bolsillos engañando a los neoyorquinos que piensan que están donando su dinero duramente ganado para financiar la investigación del cáncer de mama y otras causas caritativas no tienen cabida en nuestro estado, y vamos a tomar medidas para cerrarlas", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Esta importante decisión reafirma la voluntad de mi oficina de utilizar las facultades de que dispone en virtud de la ley de Nueva York para asegurar la honestidad y la integridad en el ámbito de la recaudación de fondos caritativos, y para proteger a los neoyorquinos".

La decisión, emitida ayer por la Jueza de la Corte Suprema de Nueva York Emily Pines en el condado de Suffolk, encontró que el Centro de Campaña y Morgan engañaron a miles de donantes a hacer contribuciones caritativas a CABC usando falsasrepresentaciones de que CABC ayudaba a las mujeres luchan y sobreviven el cáncer de mama a través de la investigación, la educación y la detección temprana. En realidad, a pesar de recibir casi $ 10 millones por parte del público de 2005 a 2011, CABC no participó en ninguna investigación, no llevó a cabo ningún tipo de educación pública y dio apoyo a las mamografías para sólo 40 mujeres durante este período de 7 años. La decisión sostuvo que la campaña de recaudación de fondos del Centro de Campaña y Morgan incurrió reiteradas violaciones de la ley de Nueva York.

La decisiónprohibió permanentemente tanto Centro de Campaña y a Morgan de cualquier recaudación de fondos de caridad en el estado de Nueva York y ordenó que se disuelva la entidad. El tribunal fijó una audiencia para el 20 de mayo con el propósito de determinar la cantidad en restitución que el Centro de Campaña y Morgan estará obligado a pagar. Antes de la decisión de la Corte, el Fiscal General firmó un acuerdo con CABC y sus consejeros, Andrew Smith, Debra Koppelman y Patricia Smith. Según el acuerdo, CABC será disuelta y sus directores prohibidos de servir como funcionarios o directores de una organización benéfica de Nueva York y de participar en la recaudación de fondos de caridad en el Estado. Además, los directores han recibido la orden de pagar un total de $1.555.000 dólares en restitución.

El Fiscal GeneralSchneiderman demandó al Centro de Campaña, Morgan y CABC y sus directores en junio de 2011, acusándolos de violaciones de las leyes del Estado de Nueva York en relación a la recaudación fondos sin fines de lucro. La investigación del Fiscal General reveló que CABC y el Centro de Campaña explotó el cáncer de mama como una causa benéfica nacional e hizo declaraciones falsas sobre las actividades y servicios que presta. La página web de CABC con fotos de los niños y madres, tocaba música emocional y pidió a los donantes  ayudar a lograr el "sueño" de "erradicar el cáncer de mama", aunque la organización dirigió prácticamente ninguno de los fondos que recibió a esa causa. Los donantes fueron engañados en la creencia de que su dinero se utilizó para financiar la investigación del cáncer de mama, mamografías a través de una unidad móvil, y seminarios y foros para los sobrevivientes y sus familias.

Morgantiene estrechas relaciones con el director y fundador de CABC, Andrew Smith, y la controlaba la operación de recaudación de fondos de CABC. Su compañía, Centro de Campaña, fue la principal fuente de recaudaciones de fondos de CABC y, en virtud de un acuerdo con CABC, mantuvo hasta el 85 por ciento del dinero que recaudaba para CABC.

La investigación de laFiscalía General determinó que CABC no estaba afiliada a ninguna institución del cáncer, y pasó prácticamente nada a los programas de cáncer de mama. Según la demanda, CABC gastó menos de la mitad del 1 por ciento de las donaciones recaudadas en las mamografías o cualquier otro propósito relacionado con la prevención o detección del cáncer de mama. En 2010, un año en el que CABC recaudó más de $ 1.1 millones por parte del público, gastó apenas $632 dólares en mamografías. En total, CABC gastó sólo el 4 por ciento de todas las donaciones en cualquiera de sus supuestos programas de caridad.

Este caso hasido manejado por el Jefe de Sección del Buró de Asuntos Caritativos, David E. Nachman; Scott R. Wilson, Asesor Especial del Fiscal General y los Fiscales Auxiliares Rose Firestein y Kerin E. Coughlin, bajo la supervisión del Jefe del Buró de Asuntos Caritativos Jason Lilien y la Fiscal General de Litigación Afirmativa, Janet Sabel.

Unacopia de la decisiónjudicial se puede encontrar aquí: www.ag.ny.gov/pdfs/judge_pines_order.pdf.

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