Schneiderman Obtiene Mas Fondos Para Reducir La Contaminacion Del Aire Y El Medio Ambiente En Acuerdo Con Compañia Energetica

Acuerdo requiere que American Electric Power reduzca sus emisiones contaminantes y proporcione fondos adicionales para la lucha contra la contaminación

Schneiderman: Nosotros seguiremos utilizando la fuerza de esta oficina en la lucha por el aire limpio y saludable para todos los neoyorquinos

 

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy que Nueva York se ha unido a siete estados, Agencia de Protección Ambiental (EPA) de  los EE.UU. y varios grupos ecologistas para llegar a un acuerdo que requiere compañía de electricidad más grande la nación hacer nuevos recortes emisiones contaminantes de aire a 16 de plantas de la empresa de energía de carbón. El acuerdo con American Electric Power (AEP), que actualiza un acuerdo anterior, requiere que  AEP consiga una mayor reducción de dióxido de azufre (SO2), acelere los esfuerzo para lograr esas reducciones y aumente la financiación que la empresa pagará a Nueva York en  $ 715.000 adicionales para financiar proyectos que mejoren la salud ambiental y pública en el estado.

"El carbónque queman las plantas de energía contribuye en mayor medida a la contaminación del aire en los cielos de Nueva York", dijo el Fiscal General Eric Schneiderman. "Continuar reduciendo la contaminación es crucial para proteger la salud de los neoyorquinos y el medio ambiente. Actualización de nuestro acuerdo con la mayor compañía de electricidad de la nación nos permitirá obtener cortes más rápidos y más profundos en sus emisiones de contaminación del aire, mientras que proporciona más de $700.000 dólares en fondos adicionales para combatir la contaminación en nuestro estado. Voy a seguir utilizando toda la fuerza de esta oficina para luchar por un aire limpio y saludable para todos los neoyorquinos".

El nuevo acuerdomodifica un acuerdo de la coalición de estados, la EPA y los grupos ambientales alcanzado con AEP en 2007 como resultado de violaciones de la compañía de las disposiciones de control de contaminación de la Ley Federal de Aire Limpio. Ese acuerdo requirió a la empresa a invertir cerca de US $5 mil millones para modernizar sus envejecidas centrales de carbón del Este y reducir la contaminación del aire de sus emisiones de 828,000 toneladas de dióxido de azufre (SO2) a 174.000 toneladas al año en doce años. Además, la empresa estaba obligada a pagar a los ocho estados que participan un total de $ 24 millones, con Nueva York recibiendo $ 9.5 millones.

El año pasado, AEP inició conversaciones sobre la modificación de acuerdo para que la compañía pudiera implementar tecnología de reducción de contaminación en su planta de Rockport, Indiana que no estaba expresamente prevista en virtud de ese acuerdo. Si bien la tecnología requerida a AEP se traducirá en una menor reducción de SO2 en esa planta, la coalición de ocho estados, la EPA y los grupos ecologistas, finalmente, accedió a la petición de AEP a cambio de un paquete de beneficios que, en conjunto, lograremos una mayor y más rápida reducción de contaminación que el acuerdo original y proporcionar fondos adicionales para proyectos estatales de mejora ambiental. Este acuerdo está contenido en el acuerdo modificado anunciado hoy.

Las 16plantas de energía en el Este de AEP se encuentran en Ohio, Indiana, Virginia Occidental, Virginia y Kentucky y las emisiones de estas plantas aumenta de manera significativa a la contaminación del niebla toxica y hollín en el estado de Nueva York. Los contaminantes emitidos, en particular la contaminación por SO2, amenazan la salud humana y están directamente relacionados con el aumento de los ataques de asma y enfermedades pulmonares. También son los principales contribuyentes a la lluvia ácida que ha dañado gravemente los lagos, los bosques y la vida silvestre en las regiones de Adirondack de y Catskill de Nueva York.

El acuerdomodificado aborda directamente a la contaminación emitida por estas centrales de AEP y ofrece un paquete de beneficios de aire limpio a Nueva York, que incluye:

  • La reducción del  "tope" colocado por el acuerdo previo de la cantidad total de contaminación por SO2 que pueden ser emitidos por las centrales eléctricas de las centrales del este de AEP. Bajo el nuevo acuerdo, AEP acordó una mayor reducción de emisiones y más rápido que en virtud del acuerdo original. Por ejemplo, la empresa reducirá la contaminación por SO2 de 115,000 toneladas por año más en el 2016. El tope se reducirá cada año para alcanzar casi 1 millón de toneladas de reducciones adicionales de SO2 en el 2029 -loque resultará en una reducción de aproximadamente el 90% anual en las emisiones de SO2 de las centrales en comparación con los niveles de 2006. Estas reducciones colocan los niveles "emisiones contaminantes de las centrales eléctricas muy por debajo de los requisitos federales;
  • Exigir aAEP a pagar a Nueva York un adicional de $ 714.285 para financiar proyectos que incrementen la eficiencia energética o reduce la contaminación en el estado.

Hasta la fecha, la oficina del Fiscal General ha dedicado fondos obtenidos de este acuerdo alos proyectos de mejoras ambientales siguientes:

  • $2.1 millones para financiar la eficiencia energética e impulsar mejoras en la salud y la seguridad en la vivienda residencial en las comunidades marginadas de Búfalo a través de la creación de la Iniciativa Hogares Verdes y Saludables de Búfalo;
  • $1.9 millones para financiar un programa implementado por la Autoridad de Desarrollo e Investigación de la Energía del Estado de Nueva York para convertir  calderas que funcionan con petróleo a gas natural, promoviendo así la eficiencia energética y reducir la contaminación del aire;
  • $500.000 para financiar la reconversión de autobuses escolares para reducir la contaminación del aire en varios condados de Nueva York limítrofes con Connecticut;
  • $500.000 para ayudar en la creación de un fondo para la educación sobre la energía limpia y centro de entrenamiento en el condado de Saratoga;
  • $500.000 para financiar programas que reducen la contaminación del agua de proyectos agrícola del lago Champlain.

Además de NuevaYork, los Estados involucrados en la ejecución del acuerdo alcanzado son Connecticut, Massachusetts, Maryland, New Hampshire, Nueva Jersey, Rhode Island y Vermont. Los grupos ambientales son el Concejo de Defensa de los Recursos Naturales, Centro de Derecho y Políticas Ambientales, Justicia al Planeta y el Sierra Club.

El acuerdomodificado fue presentado ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Sur de Ohio, Distrito Este. Bajo la Ley de Aire Limpio, el decreto de autorización modificado está sujeto a un período de 30 días para comentarios del público después de un aviso publicado en el Federal Register. Al concluir el período de comentarios, las partes tienen la intención de buscar la aprobación judicial del decreto de consentimiento modificado.

Este asuntofue manejado por el Fiscal Adjunto Michael J. Myers de la Oficina de Protección del Medio Ambiente de la Fiscalía General, bajo la supervisión de la Sub Jefa de la Oficina Lisa M. Burianek, el jefe de la Oficina Lemuel M. Srolovic y la Fiscal Ejecutiva a cargo de Litigación Afirmativa, Janet Sabel.

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