Schneiderman Anuncia Acuerdo Por $2.4 Millones Con Stericycle Por Sobrefacturar Al Estado Y Entidades Locales

Compañía de eliminación de desechos médicos se benefició de aumentos de precios indebidos

Acción de denunciante llevo a recuperación en caso de Protección Contribuyente bajo la mejorada Ley de Reclamos Falsos

Schneiderman: Las corporaciones que se lucran sobrecargando a los contribuyentes de Nueva York tendrán que rendir cuentas

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy un acuerdo de $ 2,4 millones con una de las principales empresas de desechos médicos de la nación, Stericycle,Inc., la cual de forma inapropiada, sobrecargó a casi 1,000 entidades del gobierno de Nueva York, incluida la policía y los bomberos, escuadrones de rescate, escuelas, cárceles y hospitales de todo el estado. Desde 2003, Stericycle puso en marcha un plan para cobrar aumentos automáticos de precios (API) sin notificárselo a estos clientes y en violación de los términos del contrato.

Como resultadodel acuerdo con la Fiscalía General, cada entidad gubernamental afectada recibirá un cheque de Stericycle cubriendo el 100% del importe cobrado de más, para un total de más de $820.000. Además, en virtud del acuerdo, Stericycle cerrara permanentemente su programa de aumento de precios automáticos para los clientes gubernamentales de Nueva York cubiertos por el acuerdo y dará aviso y la oportunidad de optar salirse del contrato antes de que los aumentos de las futuras de cualquier tipo.

"Stericycle se benefició inapropiadamente  sobrecargando a los contribuyentes de Nueva York", dijo el Fiscal General Schneiderman. "En estos tiempos de recortes presupuestarios severos a la educación, la salud pública y la seguridad pública, los gobiernos y agencias locales necesitan cada dólar disponible y vamos a exigir que las empresas como Stericycle que utilizo cínicos esquemas para estafar a los contribuyentes de Nueva York rindan cuentas".

Una quejade la denunciante Jennifer Pérez,  ex empleada Stericycle, presentada en la Corte Federal de Distrito en Chicago, revelada el día de hoy al público, alegó que Stericycle fraudulentamente cobró de mas a clientes del gobierno de los Estados Unidos con su sistema API. La investigación de la FiscaliaGeneral de las alegaciones en la querella demostró que Stericycle había programado su sistema de facturación para aumentar en una cantidad modesta, el 18%, la tasa asociada a los generadores de cantidades pequeñas de desechos médicos, aproximadamente cada nueve meses. La investigación de la Fiscalía General determinó que la única razón del API era aumentar los ingresos y evitar ser detectados por los clientes. Pero cuando los clientes se quejaron de aumentos en las tarifas de Stericycle, los empleados de Stericycle fueron instruidos para indicar que Stericycle había incurrido en gastos reales debido a, por ejemplo, las nuevas y estrictas regulaciones ambientales.

Lainvestigación que dio lugar a este acuerdo fue llevada a cabo por la Oficina de Protección del Contribuyente, que el Fiscal General Schneiderman estableció en 2011 para luchar contra el fraude y el abuso del dinero de los contribuyentes.

El caso fue presentadoe investigado de conformidad con la nueva Ley de Reclamos Falsos de Nueva York. Como senador estatal, el Fiscal General Schneiderman fue autor de enmiendas para fortalecer la Ley de Reclamos Falsos. Estas mejoras, conocidas como Aplicación de la Ley de Fraude y Recuperación, permite al Estado recaudar daños triples y entre $ 6.000 y $ 12.000 por violación de las corporaciones o personas que defraudan al gobierno, o que estén en violación de sus obligaciones de pago con las entidades gubernamentales.

De acuerdo conla Ley de Reclamos Falsos de Nueva York, el denunciante recibe una parte de la recuperación. La Ley de Reclamos Falsos incentiva a los denunciantes como la Sra. Pérez para someter estos casos de fraude, sin embargo, debido a las disposiciones y sanciones triples por daños, la parte que le toca al denunciante no tiene impacto en la recuperación de los daños reales.

La investigación de laFiscalía  General de Stericycle fue dirigida por el Fiscal General Adjunto de la Oficina de Protección del Contribuyente, Nicholas Suplina, con la asistencia y apoyo legal de la analista Valerie Patrick y ex analista de soporte legal Martin Sattell. Se llevó a cabo bajo la supervisión del Jefe del Buró Randall Fox, el jefe adjunto de la oficina Scott Spiegelman, y la Fiscal General Ejecutiva Adjunta para la Justicia Penal, Kelly Donovan.

A continuación se presentanlas cinco principales entidades financiadas por los contribuyentes por región que recibirán una compensación en base al acuerdo de hoy por las pérdidas sufridas como consecuencia del fraude de Stericyle:

Upper Hudson Valley

1.       WF Bruen Rescue Squad, Rensselaer – $26,671.16

2.      Ulster Correctional, Napanoch – $12,816.65

3.      Green Haven Correctional Fclty, Stormville – $8,679.86

4.      Greenport Rescue Squad, Hudson – $5,494.77

5.      Taconic Hills Central School, Craryville – $4,482.53

Capital Region

1.       Albany Sheriffs Correctional, Albany – $22,160.28

2.      Employee Health Service, Cohoes – $10,181.88

3.      Schenectady County Jail, Schenectady – $9,844.28

4.      Saratoga Emergency Corps, Saratoga Springs – $9,073.58

5.      Mt. McGregor Correctional Facility, Wilton – $5,623.95

Southern Tier

1.       Broome Community College, Binghamton – $13,966.86

2.      Elmira Psychiatric Center, Elmira – $9,481.38

3.      Gowanda Correctional Facility, Gowanda – $6,132.41

4.      New York State Veterans’ Home-Oxford, Oxford – $5,519.12

5.      Elmira City School District, Elmira – $3,611.31

Buffalo Region

1.       Wyoming Correctional Facility, Attica – $12,932.15

2.      Erie County Home, Alden – $10,381.71

3.      Town of Lancaster Police, Lancaster – $8,601.12

4.      Collins Correctional Facility, Collins – $6,310.67

5.      Marilla Fire Company, Marilla – $4,540.33

Mohawk Valley

1.       Suco Health Center, Oneonta – $9,777.5

2.      Midstate Correctional Facility, Marcy – $3,996.77

3.      Ephratah Volunteer Fire Department, Saint Johnsville – $3,290.58

4.      Montgomery County Jail, Fultonville – $1,799.66

5.      Gloversville Fire Department, Gloversville – $1,371.20

Central New York

1.       Cornell University College of Veterinary Medicine, Ithaca – $9,409.46

2.      Onondaga Hill Fire Department, Syracuse – $7,550.00

3.      Five Points Correctional Facility, Romulus – $6,580.86

4.      SUNY Oswego, Oswego – $6,023.9

5.      Oswego County Health Department, Oswego – $1,224.69

North Country

1.       Clinton Correctional Facility, Dannemora – $21,094.35

2.      St. Lawrence County Public Health Department, Canton – $1,901.57

3.      New York State Police-Ray Brook, Ray Brook – $1,803.89

4.      SUNY Potsdam, Potsdam – $1,408.10

5.      Adirondack Correctional, Ray Brook – $833.38

Rochester Region

1.       Brighton Volunteer Ambulance, Rochester – $7,349.51

2.      Orleans County Nursing Home, Albion – $7,017.76

3.      Wayne County Sheriff's Office, Lyons – $6,916.68

4.      Pittsford Volunteer Ambulance, Pittsford – $6,859.40

5.      Monroe Community College, Rochester – $4,162.62

New York City

1.       Richmond County Ambulance, Staten Island – $6,557.93

2.      Bayview Correctional Facility, New York – $3,543.10

3.      Community Group Home-Metro NY, 240 West 98th St, New York – $3,368.77

4.      Community Group Home-Metro NY, 5 West 123rd St, New York – $3,145.28

5.      Community Group Home-Metro NY, 146 West 92nd St, New York – $2,825.96

Long Island

1.       Melville Fire District, Melville – $6,187.43

2.      Wading River Fire Distric, Wading River – $4,187.45

3.      Brentwood Legion Ambulance, Brentwood – $2,888.87

4.      SUNY Farmingdale State College, Farmingdale – $2,874.66

5.      Suffolk County Department Of Health, Hauppauge – $2,439.47

Lower Hudson Valley

1.       Taconic Correctional Facility, Bedford Hills – $4,202.28

2.      New Paltz Rescue, New Paltz – $2,225.85

3.      Harrison Volunteer Ambulance Corps, Harrison – $1,739.22

4.      Otisville Correctional Facility, Otisville – $1,585.98

5.      Bedford Hills Correctional Facility, Bedford Hills – $1,395.10

Información sobre los beneficiarios del acuerdo en todo el estadose puede encontrar aquí:

www.ag.ny.gov/stericycle-automated-price-increases-new-york-government-customers

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