Schneiderman Anuncia Nuevas Reglas Que Exigen A Entidades Sin Fines De Lucro Electoralistas Desglosar Fuentes Y Gastos Del Dinero Oscuro

La acción del Fiscal General requiere a entidades sin fines de lucro a revelar alcance de sus gastos políticos, identificación de donantes y gastos relacionados con las elecciones en Nueva York

Los gropos de los llamados "Dinero Oscuro" que proliferan desde el caso Ciudadanos Unidos serán traídos a la luz

Schneiderman: Un claro reporte del electoralismo de las entidades sin fines de lucro protegerá a los donantes de obras de caridad, haciendo el proceso electoral más transparente

 

NUEVAYORK - Como parte de un esfuerzo sin precedentes para dar transparencia al proceso político y proteger a los donantes a organizaciones no lucrativas, el Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy nuevas regulaciones que requieren que los grupos sin fines de lucro, incluyendo 501 (c) (4) "de bienestar social"  que se registren  en el estado,  tengan que informar el porcentaje de sus gastos que vaya a electoralismo federal, estatal y local. Aquellos grupos que gastan al menos $ 10.000 para influir en las elecciones estatales y locales en Nueva York estarán obligados a presentar listas detalladas de los gastos y contribuciones. Bajo las nuevas reglas, esas revelaciones se darán a conocer al público.

"Como nunca antes, másdinero se está gastando en nuestras elecciones, con menos claridad de la procedencia de ese dinero. Al arrojar una luz en este oscuro rincón de nuestro sistema político, Nueva York servirá de modelo para otros estados, y para el gobierno federal, en la protección de la integridad de las organizaciones no lucrativas y nuestra democracia ", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Exigir que las organizaciones no lucrativas revelen el alcance y la naturaleza de sus actividades electoralistas protegerá a los posibles donantes de falsas coartadas de recaudación, y dará a los votantes más información sobre quién está detrás de muchos de los anuncios que están viendo".

A raíz dela decisión de la Corte Suprema los EE.UU.  en 2010 en el caso Ciudadanos Unidos, las organizaciones 501 (c) (4), que están exentas de impuestos federales y estatales, ya que supuestamente participan en la "promoción del bienestar social", se han convertido en vehículos para la actividad política, incluyendo la financiación falsos anuncios que atacan a los candidatos a cargos públicos. Las 501 (c) (4) se han convertido en conductos atractivos para este tipo de actividad, ya que pueden recaudar y gastar fondos ilimitados, ocultar sus fuentes de financiamiento y evitar el pago de impuestos corporativos por las donaciones. En los dos últimos ciclos electorales, los gastos electorales a través de 501 (c) (4)  excedió el gasto de los comités de acción política tradicionales.

Comoel funcionario estatal del ministerio público con la responsabilidad y autoridad de supervisar las organizaciones sin fines de lucro, el Fiscal General Schneiderman está facultado por la ley para determinar la forma y manera en que las organizaciones hacen los requeridos informes financieros anuales a su oficina, y de adoptar las normas y reglamentos para administrar la información financiera. El Fiscal General pone estos informes a disposición del público para que los posibles donantes puedan tomar decisiones informadas antes de contribuir. A la luz de la reciente alza en el gasto de entidades sin fines de lucro destinado a influir en el resultado de las elecciones, la ampliación de las obligaciones de información sobre el gasto en campañas electorales mejora aún más la autonomía de los donantes para protegerse. Sin una apropiada difusión pública, al Fiscal General le preocupa las posibles recaudaciones falsas y que el abuso de los bienes de beneficencia con fines electorales pueda minar la confianza del público en el sector sin fines de lucro.

Desde la era deWatergate, la intervención en las campañas políticas se ha limitado en gran medida a los comités de acción política (PAC). Los PAC se rigen por las leyes electorales estatales y federales que les obligan a revelar información de gastos y colaborador con  las autoridades electorales y el público. Sin embargo, desde la decisión de la Corte Suprema en el caso Citizens Unitedv FEC, ha habido una proliferación bien documentada de grupos sin fines de lucro secretos dedicados a actividades electorales con una mínima divulgación a los reguladores y al público.

Defensores deBuen Gobierno han acuñado el término "dinero oscuro" para describir a los gastos electorales anónimos a través de las 501(c) (4). Los defensores de la transparencia de los gobiernos censuran el dinero oscuro, ya que permite que los grupos que defienden intereses de sectores poderosos gasten  millones de dólares de apoyo u oposición decandidatos - a menudo incluso gastan más que los propios candidatos  - sin revelar sus identidades. Esto abre la puerta a conflictos de intereses y corrupción.

"Cuandola gente gasta dinero para tratar de influir en nuestras elecciones, el público tiene que saber de dónde está viniendo ese dinero, y cómo se está gastando. Las entidades sin fines de lucro no deben ser utilizadas para subvertir ese principio básico ", añadió el Fiscal General Schneiderman. "En pocas palabras, la transparencia reduce la probabilidad de corrupción".

Las nuevas regulacionesse aplican a todas las organizaciones registradas exentas de impuestos bajo la sección 501 (c) del Código de Rentas Internas, a excepción de organizaciones 501 (c) (3) las cuales ya están estrictamente prohibidas de intervenir en campañas políticas. El reglamento define las "actividades electoralistas" en sentido amplio para incluir la promoción expresas (anuncios y otras comunicaciones que abogan específicamente por la elección o derrota de un candidato en particular, referéndum, o partido) y temas de incidencia política (las comunicaciones realizadas dentro de los 180 días de unas elecciones que identifican o representan determinados candidatos, referéndums, o partidos por su nombre pero que no llama explícitamente a favor de su elección o la derrota). Los reglamentos se aplican a las comunicaciones a través de televisión, radio, publicidad impresa, teléfono e Internet.

Las nuevas regulaciones del Fiscal General Schneiderman también requieren que las entidades sin fines de lucro registradas que gasten $10.000 o más en un año en relación a elecciones locales o estales en Nueva York, presentar un programa detallado con su informe financiero anual revelando: (1) cada gasto que hizo en relación con elecciones estatal o local, incluidos los destinatarios del gasto, la fecha, el monto y finalidad, y (2) cada aporte de $100 o más recibido, incluyendo el nombre del contribuidor, el empleador y la dirección, y la cantidad y la fecha de la donación, sujeto a ciertas limitaciones y excepciones para proteger la privacidad del donante. Esta información se pondrá a disposición del público. El reglamentoexime a cualquier organización no lucrativa de presentar la información ante la Fiscalía  General si dicha  organización reporta a otra agencia que lo hace disponible al público.

Para proteger la privacidadde los donantes y el derecho de libre asociación, la reglamentación del Fiscal General Schneiderman contiene dos excepciones importantes a los requisitos de divulgación. En primer lugar, las normas no exigen incluir información sobre los donantes cuyas donaciones se limitan a fin de que los fondos no pueden ser utilizados para campañas electorales. Mientras las organizaciones  mantengan los fondos asignados en cuentas bancarias separadas de los fondos que se utilizan para las campañas electorales, no es necesario revelar la información sobre ese tipo de donante. En segundo lugar, las normas del Fiscal General Schneiderman crean un procedimiento de solicitud de exención. Si la revelación pública de una contribución o de la identidad del donante podría causar daño indebido, amenazas, acoso o represalias, la organización o el donante puede solicitar a la oficina del Fiscal General la no divulgación de la información relativa a ese donante. En estos casos, el personal de la Fiscalía General revisará las solicitudes de subvenciones y exenciones.

La oficina delFiscal General envió las regulaciones al Departamento de Estado para su publicación en el Registro del Estado el martes. Se  espera que El Departamento de Estado realice la publicación de la normativa en el Registro Estatal 15 días después, es decir, el miércoles 26 de diciembre. El público tendrá entonces hasta el 06 de marzo de 2013 para formular observaciones por escrito a la oficina del Fiscal General. La oficina del Fiscal General también llevará a cabo cuatro audiencias en Nueva York, Albany, Búfalo y Long Island para que los miembros del público puedan comentar en persona.

Después de completado elperiodo de audiencias , la oficina del Fiscal General tiene previsto adoptar la reglamentación a principios del año entrante, sujetaa modificaciones que pudieran proceder según los comentarios del público. El reglamento entrará en vigor inmediatamente después de su aprobación. Bajo las regulaciones propuestas,  las entidades sin fines de lucro tendrán que empezar a hacer reportes ampliados como parte de los informes financieros anuales presentados a la Oficina de Asuntos Caritativos del Fiscal  General. Se espera que estos reportes ocurran en muchos casos a tiempo en lo que respecta a las elecciones locales del 2013, incluidas las elecciones locales de la ciudad de Nueva York, y en todos los casos a tiempo para las elecciones del 2014 en todo el Estado de Nueva York.

 

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