Schneiderman Encabeza Coalicion Multi-Estatal De Acción Para Frenar La Contaminación Y Cambio Climático Producidos Por La Industria Del Petróleo Y El Gas

Coalición de Schneiderman al gobierno federal: Estamos listos para demandar a EPA por violar la Ley de Aire Limpio al no abordar las emisiones de metano provenientes del petróleo y del gas

Industria del Petróleo y Gas es el emisor más grande de gases del metano de efecto invernadero en los EE.UU.

 

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman, liderando una coalición de siete estados, notificó hoy  a la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA) de su intención de demandar a esta agencia por violar la Ley de Aire Limpio al no abordar las emisiones de metano del petróleo y el gas natural. La EPA ha determinado que el metano es un poderoso contaminante del cambio climático emitido por la industria en grandes cantidades. Debido a esto, y la disponibilidad de métodos asequibles para controlar las emisiones de metano de la industria, la coalición de estados  liderada por el Fiscal General Schneiderman acusa a EPA de violar la Ley de Aire Limpio cuando ignoró en gran medida el metano en las actualizaciones recientes a los estándares de emisión de contaminantes del aire para la industria.

El metano es ungas de efecto invernadero muy potente. Libra por libra, calienta el clima alrededor de 25 veces más que el dióxido de carbono. La EPA ha encontrado que los impactos del cambio climático provocado por el metano incluyen el "aumento de aire y de las temperaturas del océano, los cambios en los patrones de precipitación, el derretimiento de los glaciares y el deshielo global y fenómenos meteorológicos extremos - como los huracanes de mayor intensidad - y la elevación del nivel del mar. "En 2009, la EPA determinó que los gases de metano y otros gases de efecto invernadero poner en peligro la salud pública y el bienestar de la población.

La decisión de laEPA de no abordar directamente las emisiones de metano procedentes de operaciones de petróleo y gas natural - incluyendo fracturación hidráulica- deja sin control a casi el 95% de estas emisiones.

"Simplemente no podemos seguir ignorando la evidencia del cambio climático o la amenaza catastrófica que la contaminación de gases de efecto invernadero representa para nuestras familias, nuestras comunidades y nuestra economía", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Si bien es claro que el metano proveniente de la explotación de petróleo y gas natural contribuye sustancialmente a la contaminación y el cambio climático, los reguladores no han podido obligar a la industria a utilizar las medidas disponibles y rentables para controlar estas emisiones. Hoy en día, nuestra coalición está poniendo sobre aviso a la EPA  de que estamos dispuestos a entablar una demanda para forzar la acción para  reducir  la contaminación  y el cambio climático producida por la industria de petróleo y gas".

La EPA hadeterminado que las instalaciones petroleras y pozos naturales de producción de gas, sus líneas de recolección, procesamiento, tanques de almacenamiento y tuberías de transmisión y de distribución, emiten más de 15 millones de toneladas de metano al año - el equivalente al efecto decontaminación y cambio climático anual de 64 millones de carros. Como tal, la industria es la principal fuente de emisiones de metano de origen humano en los EE.UU., y la segunda mayor fuente industrial de emisiones nacionales de gases de efecto invernadero, siguiendo a las plantas de energía eléctrica.

La Ley de Aire Limpio requiere que la EPA establezca  los controles de emisiones - conocidos como "Estándares de Desempeño  Para Nuevas Fuentes" o "NSPS" - en los sectores industriales que causan o contribuyen significativamente a la contaminación del aire que pone en peligro la salud y el bienestar públicos. En agosto de 2012, la EPA revisó las regulaciones NSPS para la industria de petróleo y gas natural. Esta normativa incluye, por primera vez, las normas federales de emisiones a la atmósfera de pozos de gas natural desarrollado por fracturamiento hidráulico, o "fracking", junto con los requisitos de otras fuentes de contaminación en la industria del petróleo y el gas que actualmente no están regulados a nivel federal.

Sin embargo, las normas revisadas no tienen en cuenta las emisiones de la industria de metano. De hecho, aunque la EPA concluyó que sus reglamentos tendrían "co-beneficios" para reducir las emisiones de metano, su decisión de no abordar directamente las emisiones de metano procedentes de operaciones de petróleo y gas natural deja sin control a casi el 95% de estas emisiones.

En la notificación de intenciónde demandar de hoy, la coalición liderada por Fiscal General Schneiderman establece que la EPA ha violado la Ley de Aire Limpio al no abordar las emisiones de metano en la normativa agosto de 2012. En concreto, la coalición argumenta que debido a que la EPA reconoce que el metano es un peligro para la salud y el bienestar públicos y que se emite en grandes cantidades por la industria de petróleo y gas - y tiene 18 años de datos que demuestran que muchos métodos de control de estas emisiones están disponibles y rentables - la Agencia violó la ley al postergar una decisión sobre la conveniencia de establecer normas NSPS para las emisiones de metano procedentes de la industria. La coalición tiene la intención de presentar una demanda contra la EPA en el tribunal federal de distrito, a menos que la Agencia tome las decisiones oportunas sobre el establecimiento de normas para reducir estas emisiones de metano procedentes de la industria del petróleo y gas.

LaLey de Aire Limpio exige a las partes proveer a la EPA con un aviso de 60 días de su intención de demandar en virtud de disposiciones de la ley. Junto a Fiscal General Schneiderman en la notificación  de hoy están los estados de Connecticut, Delaware, Maryland, Massachusetts, Rhode Island y Vermont.

Desde sequíasy olas de calor severas a una cadena de tormentas devastadoras en el noreste en los últimos dos años, es cada vez es más evidente que el aumento de la contaminación de gases de efecto invernadero contribuye a la alteración del clima en los EE.UU. y en todo el mundo. Desde que asumió el cargo, el Fiscal General Schneiderman se ha destacado como un líder, tanto en Nueva York como a nivel nacional, en la lucha contra el cambio climático. Por ejemplo,

  • Schneidermanencabeza actualmente una coalición de estados para presionar a la EPA a cumplir con su compromiso legal para regular las emisiones de contaminación al cambio climático a partir de su mayor fuente: combustible fósil de plantas de generación eléctrica. La Agencia tiene previsto emitir regulaciones finales que limitan las emisiones de gases de efecto invernadero procedente de nuevas instalaciones eléctricas de combustibles fósiles a principios del año que viene.
  • A principios de esteaño, el Fiscal General Schneiderman defendió con éxito la participación de Nueva York en la "Iniciativa Regional de Gases de Efecto Invernadero" (RGGI) - un esfuerzo multi-estatal para reducir las emisiones de contaminación al cambio climático - en contra de una demanda respaldada por la organización de fuera del estado Americans for Prosperity.
  • El mes pasado, el Fiscal General Schneiderman se unió a California y un número de organizaciones ambientales, interviniendo en la corte federal para defender un programa nacional de reducción de gases de efecto invernadero y mejorar el rendimiento del combustible para vehículos de pasajeros y camiones ligeros. Esto sigue a  una defensa exitosa de – por  primera vez- las regulaciones de la EPA gases de efecto invernadero. En una decisión histórica dictada en junio de 2012 por un tribunal de apelaciones federal, Schneiderman represento la defensa de estas regulaciones en nombre de una coalición de estados.

Este asuntoestá siendo manejado por los Fiscales Auxiliares Morgan A. Costello, Michael J. Myers y el Jefe Científico Ambiental Alan J. Belensz de la Oficina de Protección del Medio Ambiente de la Fiscalía General. Ellos están trabajando bajo la supervisión de la Vice Jefe del Buró Lisa M. Burianek, el Jefe de la Oficina Lemuel M. Srolovic y la Fiscal General Ejecutiva Adjunta para la Justicia Social Janet Sabel.

Una copia del avisode intención de demanda se puede encontrar en:

http://www.ag.ny.gov/pdfs/ltr_NSPS_Methane_Notice.pdf

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