Schneiderman Anuncia Acuerdo Con Walgreens Por Cobrar Facturas De Vacuna Contra La Gripe A Miembros Del Seguro NYS Empire

Acuerdo requiere que Walgreens cese de publicidad falsa de vacunas contra la gripe gratis y reembolso a 1,647 consumidores que pagaron de su bolsillo

Schneiderman: La eliminación de las barreras a las vacunas contra la gripe es un importante problema de salud pública
Is An Important Public Health Issue

 

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy un acuerdo con la Compañía Walgreen tras una investigación que determinó que más de 1,600 personas aseguradas por el Plan de Estado de Nueva York Empire fueron engañadas por Walgreens, haciéndoles creer que estaban cubiertos por vacunas contra la gripe administradas en la farmacia, cuando no lo estaban. El acuerdo de hoy requiere de Walgreens cese la publicidad de vacunas gratuitas contra la gripe para los miembros del Plan Empire y reembolse los pagos a los consumidores que se vieron obligados a pagar por vacunas contra la gripe de su propio bolsillo. El Fiscal General también proporcionó consejos para proteger a los consumidores de tener que pagar costos innecesarios durante esta temporada de gripe.

"Las vacunasson una estrategia clave de la salud pública en la prevención de la propagación de la gripe en el estado de Nueva York y a nivel nacional", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Al reembolsar a los clientes, este acuerdo también asegurará de que Walgreens no contribuirá a la confusión de consumidores que podría impactar negativamente en los esfuerzos públicos de vacunación. Aunque nuestra oficina apoya el aumento de la disponibilidad de las vacunas en las farmacias minoristas, tiendas como Walgreens deben estar preparadas para que los consumidores sepan si sus vacunas contra la gripe están cubiertas por un plan de seguro cuando se administra en sus establecimientos".

Según el Centropara el Control y Prevención de Enfermedades, miles de ciudadanos estadounidenses mueren cada año por la gripe y sus complicaciones, y cientos de miles terminan hospitalizados. Por esa razón, las quejas del público alegando problemas de cobertura o reembolso asociados a la vacuna contra la gripe son tratados por la Fiscalía General como problemas tanto de salud pública como de consumo.

La oficina del FiscalGeneral Schneiderman inició una investigación sobre la vacuna contra la gripe de Walgreens y las prácticas de facturación, después de recibir quejas a través de la Línea de Ayuda de la Oficina de Salud de la Fiscalía de que la farmacia incorrectamente anunciaba y comunicaba a los miembros del Plan Empire que con su plan de salud podrían recibir vacunas contra la gripe sin tener que pagar de su propio bolsillo. Sin embargo, las vacunas contra la gripe para los miembros del Plan Empire están cubiertos solamente cuando se administran en el consultorio de un médico. La investigación descubrió que 1,647 miembros del Plan Empire fueron vacunados en distintas farmacias Walgreens durante las temporadas de gripe del 2010 y 2011. Después de que las reclamaciones que Empire Plan fueron negadas como un servicio no cubierto, Walgreens facturó a los miembros por el costo de $30 por cada vacuna.

Como resultado de lainvestigación de la Fiscalía General, Walgreens cesará la publicidad de que las vacunas antigripales administradas por Walgreens están cubiertas por el Empire Plan, que asegura a más de 2.5 millones de empleados del Estado de Nueva York, a jubilados y sus dependientes. Se revisarán todos los reclamos de seguros de los miembros del Plan Empire para el período del 15 de agosto de 2010 hasta el presente, e identificará y reembolsará a los miembros del Plan Empire que pagaron por vacunas contra la gripe durante ese tiempo. Walgreens también se compromete a:

  • Cesede facturación para los miembros del Plan Empire por vacunas contra la gripe administradas del 15 de agosto de 2010 hasta el presente;
  • Asegurarse de queel personal de la farmacia comunique con precisión  información sobre la cobertura de vacunación antigripal a los miembros del Plan Empire;
  • Presentarun informe a la Fiscalía General documentando el pago de los miembros del Plan Empire reembolsos, y
  • Pagar los gastosal Estado por la suma de $15.000.

El FiscalGeneral dio consejos para los neoyorquinos durante esta temporada de gripe:

  • Tenga cuidado conla publicidad de farmacias que implica vacunas “gratis” contra la gripe o vacunas contra la gripe que están cubiertas por "la mayoría de los planes".
  • Antes derecibir la vacuna en una farmacia minorista, asegúrese de que usted sabe si su plan de seguro cubre el costo de la vacuna contra la gripe administrada en una farmacia. Algunos planes no lo hacen.
  • Pregúntele a sufarmacéutico si ella/él puede confirmar que la vacuna está cubierta. Si él / ella no puede confirmar, usted puedeser responsable de la cuenta después del hecho.
  • Si la farmaciao tienda no puede confirmar si su inyección está cubierta, deje saber a la central que quiere que la farmacia sea capaz de decirle si la vacuna está cubierta por su plan antes de recibir la inyección.

Los consumidores que tenganpreguntas o dudas acerca de este u otros asuntos de atención médica pueden llamar a la Línea de Ayuda de Salud de la Fiscalía General, al 1-800-428-9071 Oficina.

La investigaciónfue supervisada por la Jefa de la Oficina de Salud, Lisa Landau y la Fiscal Ejecutiva Adjunta de Justicia Social, Janet Sabel.

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