Schneiderman Anuncia Historico Acuerdo Con Compañia Chesapeake Appalachia Para Que Propietarios De Terrenos Puedan Renegociar Contratos De Extraccion De Gas Natural

Además de permitir que más de 4,400 contratos de arrendamiento sean renegociados, Chesapeake acordó pagar $250,000 al Estado por costo de la investigación

Schneiderman: Los dueños de terrenos, tendrán la posibilidad de negociar un mejor acuerdo por su propiedad

BINGHAMTON- El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy un acuerdo histórico con Chesapeake Appalachia, L.L.C. para permitir quemás de 4,400 propietarios de tierras que fueron atrapados en contratos de arrendamiento para explotación de gas natural desfavorables, tengan la oportunidad de renegociar con la empresa de energía. Chesapeake, con sede en Oklahoma, tiene licencia para hacer negocios en el estado de Nueva York para la exploración y explotación de gas natural entierras ubicadas en ciertas áreas del estado. Además, el acuerdo de la Fiscalía General requiere a Chesapeake pagar $250,000 al estado como reembolso por los costos de la investigación.

"Que nadie se equivoqueen esto - este acuerdo proporcionará una fuente de seguridad para miles de propietarios de tierras al permitirles la oportunidad de negociar los términos del arrendamiento en condiciones más justas, tanto financieras como para el medio ambiente, independientemente de sus contratos existentes’, dijo el Fiscal General Schneiderman. "Mi oficina continuará defendiendo los derechos de los ciudadanos en todos los rincones de este estado para asegurarse de que los neoyorquinos tengan la oportunidad de pelear cuando enfrentan poderosos intereses".

Como partedel acuerdo de hoy con el Fiscal General Schneiderman, Chesapeake ha acordado que los propietarios de tierras con contratos de arrendamiento que se extendieron como consecuencia de la revisión del Departamento de Conservación Ambiental  (DEC) sobre el alto volumen de fracturamiento hidráulico o "fracking" tienen derecho a negociar contratos con otras empresas de gas en condiciones  financieras y medioambientales más favorables. Chesapeake tendrá que igualar los términos del arrendamiento o la liberar a los propietarios del contrato original. El acuerdo incluye los arrendamientos que han expirado o expirarán antes del 31 de diciembre de 2013.

Los términos del acuerdode la Fiscalía General con Chesapeake son:

  • Chesapeakeno utilizará la Revisión Ambiental de la DEC como una razón para extender los contratos de arrendamiento que expiran después de 31 de diciembre 2013;
  • Chesapeakeliberará los contratos de arrendamiento que se han extendido utilizando sólo la ampliación del plazo en que se ha dejado un espacio en blanco para el factor de negociación. Algunos de los contratos tenía espacios en blanco donde la cantidad monetaria debió estar;
  • Todos losotros propietarios, con excepción de los que se les concedió una provisión de extensión, con contratos de arrendamiento expirados o que expirarán a más tardar el 31 de diciembre 2013, tienen el derecho de negociar de buena fe ofertas de otras compañías; Chesapeake entonces deberá igualar  la nueva oferta , o liberar su derecho de retención;
  • Se seguirá permitiendo a Chesapeakeextender los arrendamientos que tienen una Provisión de Extensión  si no contiene espacios en blanco y no ha expirado aún;
  • Chesapeakehará informes trimestrales a la Oficina del Fiscal General sobre el número de contratos de arrendamiento se ha renovado, igualado, o liberado;
  • Número decontratos de arrendamiento a ser liberados: 50 (8,604 acres);
  • Arrendamientoscon posibilidad de serigualado: 4,365 (255,579 acres); y
  • Arrendamientoscon opción de ser extendidos por Chesapeake: 1,865 (96,524 acres).

En junio de 2009, Chesapeake envió cartas notificando a los propietarios con contratos de arrendamiento cuyas condiciones iban a vencer que la empresa eligió extender los contratos de arrendamiento. En estas cartas, Chesapeake adoptó la posición de que no podía realizar ninguna exploración ni operaciones de desarrollo de pozos hasta que DEC completara la preparación de una declaración suplementaria del Impacto Ambiental (SIEG) por fracturamiento hidráulico de alto volumen de. En algunos casos, Chesapeake tenía contratos de arrendamiento con los propietarios de tierras que datan de mediados a finales de la década del 1990.

Chesapeakehabía dicho a los propietarios que los contratos de arrendamiento contenían disposiciones que permitían a Chesapeake ampliar los términos en los casos de fuerza mayor, y la supuesta cláusulas de “convenios” y / u otros derechos de derecho común sobre la base de los principios de fuerza mayor. La fuerza mayor es una cláusula en los contratos que exime a las partes contratantes del cumplimiento de sus obligaciones por causas que no se pueden anticipar.

El acuerdo de hoy permite a los dueños de terrenos, que estaban bajo las reclamaciones de fuerza mayor de Chesapeake, ser liberados de los contratos.

A partir dealrededor de julio de 2009, Chesapeake modificó la carta en que describía lafuerza mayor, para agregar una afirmación de que se podría extender contratos de arrendamiento, haciendo pagos retrasados ​​de alquilera los propietarios debido a que ninguna perforación se había producido y también les informaba de que los contratos de arrendamiento se prorrogaban indefinidamente hasta que  DEC completara el proceso de SIEG y se iniciara la expedición de permisos para un alto volumen de fracturamiento hidráulico. Esto se conoce como hacer "pagos prescritos".

Robert H.Wedlake, un socio en el bufete de abogados de Hinman, Howard & Kattell, LLP, con sede en Binghamton, representa muchos de los propietarios en Nueva York que han sido afectados por los intentos de Chesapeake para extender contratos de arrendamiento para extracción de gas. El Sr. Wedlake dijo: "Este es un beneficio importante no sólo para los clientes que mi empresa representa, sino para todos los propietarios de tierras en el estado de Nueva York que han tenido sus contratos de arrendamiento extendidos contra de su voluntad, siento que el Fiscal General Schneiderman ha hecho un buen trabajo para los propietarios de tierras en el estado de Nueva York y el presente acuerdo puede ayudar a los propietarios a salir de un problema difícil que enfrentan a cientos de propietarios de tierras a través de Nueva York. Felicito al Fiscal General Schneiderman por su ardua labor en nombre de los propietarios de Nueva York. "

Scott,Kurkoski, de Levene, Gouldin y Thompson, representa Coalición Conjunta de Propietarios de Nueva York, una organización que trabaja con 70,000 miembros que han comprometido más de 800,000 acres de tierra para el desarrollo del gas natural. Kurkoski dijo: "Estamos muy contentos de que el Fiscal General Schneiderman ha trabajado para proteger los intereses de los dueños de propiedad. El acuerdo de hoy ofrece seguridad para miles de propietarios de tierras cuyo contrato de arrendamiento se han extendido más allá de sus términos primarios".

El caso fue manejadopor el Fiscal General Auxiliar Michael J. Danaher, Jr., bajo la supervisión del ex Fiscal General Auxiliar a cargo de la Oficina Regional de Binghamton, Dennis C. McCabe, el Fiscal General Adjunto a cargo de la Oficina Regional de Binghamton James Shoemakery el Vice Fiscal General Ejecutivo Adjunto paraAsuntos Regionales, Martin J. Mack.

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