Schneiderman Asegura $2 Millones En Acuerdo Judicial Con Clubes De Descuentos En Internet Que Engañaban A Consumidores Con Cargos Ocultos

Vertrue And Adaptive Marketing To Pay $2 Million In Refunds To New Yorkers Who Were Duped While Shopping Online

Agreement Requires Companies to Reform Online Marketing Practices After Scheme Was Uncovered

Schneiderman: This Settlement Helps Make The Internet A Safer Place For Consumers To Shop

 

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy un acuerdo con Vertrue Incorporated y su filial Adaptive Marketing, LLC (colectivamente, "Adaptive") para que se proporcione $2 millones en reembolsos a los consumidores de Nueva York que fueron engañadas al inscribirse al club de programas descuento en Internet  de Adaptive  y luego pagar cargos ocultos. Adaptive también acordó reformar sus prácticas de mercadeo en línea.

"Con este esquema se engañó a miles de consumidores de Nueva York que se inscribieron sin saberlo en programas de membresías que no quieren o necesitan", dijo el Fiscal General Schneiderman. "El vendedor de los clubes de descuento se benefició atrayendo a los consumidores con ofertas tentadoras, pero engañosas, que incluían cargos ocultos de membresía. Este acuerdo ayuda a hacer de la Internet un lugar más seguro para los consumidores realizar sus compras".

La investigación de la Fiscalía General descubrió que Adaptive llegó a acuerdos con muchas compañías detallistas bien conocidas, tales como Classmates, Intelius y VistaPrint, las que permitieron a Adaptive solicitar a los clientes de las empresas, ofreciendo descuentos, rebajas o incentivos u otras ofertas mientras que el cliente estaba de compras en línea . Cuando un consumidor aceptaba lo que él o ella pensaba que era la oferta en línea de la tienda, el consumidor era trasladado, sin saberlo, a una página web de Adaptive y automáticamente inscritos en el programa de  miembros de Adaptive sujetos a cuotas. Debido a que Adaptive obtenía  información de tarjetas de débito o crédito del consumidor a través de las tiendas con las que tenia acuerdos, no necesitaban requerir a los consumidores entrar los números de tarjetas de débito o crédito, mientras los consumidores no sabían que estaban siendo inscritos en el programa de miembros de Adactive sujetos a cuotas.

Después de un breve periodo de "prueba gratuita", Adaptive cargaría la tarjeta de crédito o débito del consumidor  aproximadamente $15 mensuales o más hasta que el consumidor de manera proactiva cancelara la membresía. Muchos consumidores incurrieron en esos gastos durante meses sin darse cuenta de que habían sido inscritos en estos programas. Incluso después de que los consumidores notaron estos cargos en su tarjeta de crédito o estados de tarjetas de débito, tenían muchas dificultades para cancelar los programas cuando se pusieron en contacto Adaptive para ese propósito.

La información sobre cómo participar en el club de programa de descuento de Adactive, las cuotas mensuales, y el traslado secreto de la información de tarjetas de débito o crédito del consumidor, se encontraba soterrada en la letra pequeña y el texto desordenado en la página web de manera que la mayoría de los consumidores no estaban conscientes de que al aceptar la oferta de descuento estaban siendo inscritos en el pago de tasas de los programas de Adaptive. Pocos "miembros" de estos programas realmente utilizaron alguno de los descuentos de los programas y beneficios que se ofrecían, probablemente porque no sabían que estaban inscritos en los programas.

Como parte del acuerdo judicial con la oficina del Fiscal General de Schneiderman, Adactive acordó poner en marcha reformas importantes para proteger a los compradores en línea de Nueva York de ser engañados por propaganda de descuentos y devolución de efectivo. Estas reformas requieren que Adaptive:

  • Asegure que los consumidores entiendan que se están inscribiendo en un programa de membresía de Adaptive;
  • Requerir a los consumidores entrar sus números de tarjetas de débito o crédito  y otra información de facturación en la página de inscripción del vendedor del club de descuento antes de inscribir a los consumidores en un programa de membresía de Adactive;
  • Advertir a los consumidores que el incentivo que se ofrece es para unirse a club de membresia de una compañía separada;
  • Notify consumers when they are redirected to a discount club seller’s site that they are leaving the original retailers' websites;
  • Proporcionar una salida favorable a los consumidores, tales como un botón de "No, gracias", en cada solicitud de membresia de cualquier club de descuento del vendedor que interrumpen la finalización de la transacción del consumidor con el vendedor original.

Una parte de estas reformas van más allá de la Ley federal de  Restauración Confianza de la Compra en Internet ("ROSCA"), que prohibió la práctica de los vendedores representando terceras partes  obtener información de facturación de los compradores en línea directamente desde la tienda, una práctica comúnmente conocida como "traspaso de datos, " en vigor desde diciembre 29, 2010.

Los consumidores de Nueva York que fueron incluidos sin saberlo, en un programa de Adactive a través del traspaso de datos entre el 1 de enero 2007 y 31 de enero de 2010 (Adaptive dejó de usar los datos traspasados en enero de 2010) serán elegibles para recibir reembolsos a través de una notificación y el proceso de reclamaciones que será administrado por una entidad independiente bajo la supervisión de la Oficina del Fiscal General.

Además, Adactive está obligada a proporcionar un reembolso a cualquier consumidor de Nueva York que fue inscrito en un programa a través del traspaso de datos en cualquier momento, e informar que se inscribieron sin saberlo, en el programa y / o se le cobro una cuota de afiliación sin que supieran o autorizaran, con ciertas condiciones. Los reembolsos también están disponibles para los consumidores que no se les permitió cancelar su membresía cuando lo requirieron.

Los programas de membresía de Adaptive  incluyen a:

  • 24Protect
  • At Home Rewards
  • BusinessMax
  • DealMax
  • Passport to Fun
  • Privacy Matters 1-2-3
  • Privacy Matters Identity
  • Privacy Plus
  • SavingsAce
  • SavingSmart
  • Shopping Essentials
  • TodaysEscapes
  • ValueMax
  • Your Savings Club

La oficina del Fiscal General ha llegado anteriormente a acuerdos judiciales con grandes vendedores de clubes de descuento, tales como Webloyalty, Affinion y Encore Marketing, así como una serie de minoristas bien conocidos que se asociaron con estos vendedores de Adaptive y otros clubes de descuento.
¿Qué deben hacer los consumidores para protegerse contra cargos no autorizados?
Los consumidores deben revisar cuidadosamente su estados de cuenta de crédito y de débito  cada mes para asegurar que todos los cargos han sido autorizados. Los consumidores que descubren los cargos no autorizados de los vendedores del club de descuento deben llamar al número 1-800 listado en su estado de cuenta para cancelar su membresía y / o solicitar un reembolso completo. Los consumidores también deben investigar si son miembros de ningún otro programa de ese vendedor en particular con el fin de garantizar que se anulen todas las membresías y / o recibir todas las devoluciones. Los consumidores también pueden ponerse en contacto con la Oficina del Fiscal General, llamando al: 1-800-771-7755 o visitar: www.ag.ny.gov.

Los consumidores siempre deben leer cuidadosamente la letra pequeña próvida con ofertas de servicios o descuento, sobre todo cuando compran en línea. Ofertas que parecen atractivos como “gratis” o “oferta limitada” a menudo vienen con consecuencias ocultas.

Las investigaciones estuvieron a cargo de la Fiscal General Adjunto Laura J. Levine y la Fiscal Especial Carolyn Fast de la Oficina de Fraude y de Protección al Consumidor, bajo la supervisión del Vice Jefe del Buró de la Oficina de Fraude y Protección del Consumidor de la Fiscalía General, de Jeffrey K. Powell y el la Fiscal General Ejecutiva Adjunta para Justicia Económica, Karla G. Sánchez.

NEW YORK - Attorney General Eric T. Schneiderman today announced a settlement with Vertrue Incorporated and its subsidiary, Adaptive Marketing, LLC (collectively “Adaptive”) to provide $2 million in refunds to New York consumers who were tricked into enrolling online in Adaptive's discount club programs and then charged hidden fees. Adaptive also agreed to reform its online marketing practices.

“This scheme tricked thousands of New York consumers into unknowingly signing up for memberships programs they did not want or need,” said Attorney General Schneiderman. "The discount-club seller Adaptive profited by luring consumers with enticing but deceptive offers that included hidden membership fees. This settlement helps make the Internet a safer place for consumers to shop."

The Attorney General’s investigation found that Adaptive entered into arrangements with many well known retail companies, such as Classmates, Intelius and VistaPrint, that permitted Adaptive to solicit the companies' customers by offering discounts, rebates, or other incentive offers while the customer was shopping online. When a consumer accepted what he or she thought was the retailer's online offer, the consumer was unknowingly transferred to an Adaptive webpage and automatically enrolled in Adaptive's fee-based membership program. Because Adaptive obtained a consumer's credit or debit card account information from the retail partner, consumers were not required to re-enter their credit and debit card numbers and were unaware that they were being enrolled in Adaptive's fee-based membership program.

After a brief "free trial" period, Adaptive would charge the consumer's credit or debit card approximately $15 or more monthly until the consumer proactively canceled the membership. Consumers often incurred these fees for months on end without realizing that they had been enrolled in these programs. Even after consumers noticed these charges on their credit or debit card statements, many experienced difficulties cancelling the fee-based programs when they contacted Adaptive for that purpose.

Information about joining Adaptive's discount club program, the monthly fees, and the secret transfer of the consumer's credit or debit card account information was buried in fine print and cluttered text on the webpage so that most consumers were not aware that by accepting the discount offer, they were being enrolled in Adaptive's fee-based programs. Few "members" of these programs actually used any of the programs’ offered discounts and benefits, presumably because they did not know they were enrolled in the programs.

As part of the settlement with Attorney General Schneiderman’s Office, Adaptive agreed to implement important reforms to protect New York’s online shoppers from being deceived by discount and cash-back advertisements. These reforms require Adaptive to: 

  • Ensure that consumers understand that that they are enrolling in an Adaptive membership program;
  • Require consumers to enter their full credit or debit card numbers and other billing information on the discount club seller’s enrollment page before enrolling the consumer in an Adaptive membership program;
  • Warn consumers that the incentive being offered is for joining a separate company’s membership club;
  • Notify consumers when they are redirected to a discount club seller’s site that they are leaving the original retailers' websites;
  • Provide a consumer-friendly exit, such as a "No Thanks" button, from any discount club seller's solicitations that interrupt the completion of the consumer's transaction with the original retailer.

A number of these reforms go further than the federal Restore Online Shoppers' Confidence Act (“ROSCA”), which banned the practice of third party sellers obtaining consumers’ billing information directly from the retailer, a practice commonly referred to as “data pass,” effective December 29, 2010.

New York consumers who were unknowingly enrolled in an Adaptive program via data pass between January 1, 2007 and January 31, 2010 (Adaptive stopped using data pass in January 2010) will be eligible to receive refunds through a notice and claims process that will be administered by an independent entity supervised by the Attorney General's Office.

 In addition, Adaptive is required to provide a refund to any New York consumer who was enrolled in an Adaptive program via data pass at any time and informs the company they were unknowingly enrolled in the program and/or were charged a membership fee without their knowing authorization, with certain conditions. Refunds are also available for consumers who were not allowed to cancel their membership upon request. 

Adaptive’s membership programs include:

  • 24Protect
  • At Home Rewards
  • BusinessMax
  • DealMax
  • Passport to Fun
  • Privacy Matters 1-2-3
  • Privacy Matters Identity
  • Privacy Plus
  • SavingsAce
  • SavingSmart
  • Shopping Essentials
  • TodaysEscapes
  • ValueMax
  • Your Savings Club

The Attorney General’s office has previously reached agreements with major discount club sellers Webloyalty, Affinion and Encore Marketing, as well as a number of well known retailers that partner with Adaptive and these other discount club sellers.

What Consumers Should Do to Protect Themselves Against Unauthorized Charges:

Consumers should carefully review their credit and debit account statements each month to ensure that all charges have been authorized. Consumers who discover unauthorized charges from discount club sellers should call the 1-800 number listed with the charge on their account statement to cancel their membership and/or request a full refund. Consumers should also inquire whether they are members of any other programs from that particular seller in order to ensure they cancel all memberships and/or receive all refunds. Consumers may also contact the Attorney General’s Office at: 1-800-771-7755 or visit: www.ag.ny.gov.

Consumers should carefully read the fine print provided with any discount or service offers, particularly when shopping online. Seemingly attractive "free" or "limited trial" offers often come with significant strings attached.

The investigations were handled by Assistant Attorney General Laura J. Levine and Special Counsel Carolyn Fast with the Bureau of Consumer Frauds & Protection under the supervision of Deputy Bureau Chief of the Bureau of Consumer Frauds & Protection Jeffrey K. Powell and Executive Deputy Attorney General for Economic Justice Karla G. Sanchez.

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