Schneiderman Presenta Demanda Por Contaminacion Del Aire Para Proteger Al Publico De Respirar Hollin

El Fiscal General encabeza una coalición de 11 Estados respondiendo al fracaso de la EPA para cumplir con la Ley Federal de Aire Limpio, y de adoptar normas de calidad del aire que protegen la salud pública

Bajo los actuales flojos estándares, más o menos 2,000 personas mueren cada año del corazón y la enfermedad pulmonar relacionada con la contaminación de hollín en el área de Nueva York

Schneiderman: El aire limpio es un derecho público

 

NUEVA YORK - Liderando una coalición de 11 estados, el Fiscal General del Estado de Nueva York, Eric T. Schneiderman, presentó hoy una demanda judicial para obligar a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) a revisar rápidamente los estándares nacionales de calidad del aire en relación a la contaminación del aire por hollín. La coalición tomó acciones legales después de que la EPA no cumplió con el plazo de octubre de 2011 para la revisión de las laxas normas existentes, como lo requiere la Ley Federal de Aire Limpio.
La demanda del Fiscal General Schneiderman, presentada hoy en el tribunal federal de distrito en Manhattan, solicita a la Corte que ordene a la EPA adoptar nuevos estándares de contaminación de hollín con prontitud y en una fecha determinada.

"El aire limpio es un derecho público, y las normas para protegerlo son una necesidad", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Todos los días, la contaminación de hollín del aire pone en riesgo la salud de más de un tercio de los estadounidenses, incluyendo a nuestros más vulnerables -. Los niños, los ancianos y los enfermos. Estos riesgos son simplemente inaceptables. La EPA debe tomar medidas urgentes para reducir la contaminación de hollín ahora y salvaguardar la salud de la población y el aire que respiramos".

El hollín, también conocido como partículas finas o "PM 2,5," es producido por los camiones y autobuses diesel, plantas de energía y otras fuentes, y es frecuente en Nueva York y otras zonas urbanas. Las diminutas partículas de hollín evaden los mecanismos de defensa del cuerpo y se asientan en las profundidades de los pulmones de las personas, donde son absorbidas en el torrente sanguíneo. La inhalación de hollín aumenta el riesgo de muerte temprana, ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y visitas a las salas de emergencia, sobre todo para las personas con asma, enfermedades cardiovasculares y la diabetes. Además,

  • La EPA estima que más de 100 millones de estadounidenses, un tercio de la población del país - tienen especial susceptibilidad a los daños a causa del hollín, incluyendo niños, ancianos y personas con enfermedades pulmonares como el asma, y
  • De acuerdo con la Asociación Americana del Pulmón, uno de cada 17 estadounidenses viven en áreas poco saludables durante todo el año por los niveles de hollín;
  • La Asociación Americana del Pulmón sostiene que la ciudad de Nueva York está entre las 25 principales ciudades de Estados Unidos con los más altos niveles de contaminación, y
  • Bajo las normas actuales, la EPA estima que aproximadamente 2,000 personas mueren prematuramente cada año en el área urbana de Nueva York de enfermedades corazón y pulmonares relacionadas con el hollín.

La Ley Federal de Aire Limpio requiere que cada cinco años la EPA revise y, si se justifica por los avances en ciencias de la salud pública, revisar las normas nacionales de calidad del aire en relación a los contaminantes comunes del aire, incluyendo el hollín. EPA revisó por última vez las normas en el 2006. Sin embargo, Nueva York y otros 15 estados se opusieron a esos estándares por considerarlos muy laxos, y de haber sido adoptados en contra del consejo de los propios expertos de la EPA de contaminación del aire y la agencia de asesores científicos independientes.

En 2009, la Corte de Apelaciones de EE.UU. para el Distrito de Columbia estuvo de acuerdo con la coalición de estados, y dictaminó que la EPA no había justificado su decisión de adoptar esas normas laxas. El Tribunal devolvió las normas a la agencia para reconsideración a la luz de las preocupaciones de la Corte de que las normas no protegen adecuadamente la salud pública.

En respuesta a la decisión de la corte, la EPA declaró que revisaría los estándares de hollín, como parte de su próxima revisión de cinco años conforme a la ley. Sin embargo, el plazo legal - 17 de octubre de 2011 - pasó sin que EPA finalizara, o incluso propusiera, normas revisadas de hollín. Debido a que la agencia federal no ha actuado en este asunto importante de salud pública, como exige la ley, el 16 de noviembre de 2011, Fiscal General Schneiderman y los estados que se unen a él en la demanda de hoy, envió un aviso de 60 días a la EPA, indicando su intención de demandar por el fracaso de la agencia de revisar a tiempo las normas sobre contaminación de aire de hollín.

La EPA no ha tomado medidas en respuesta al aviso de la coalición, lo que lleva a Schneiderman y su coalición a tomar la acción legal de hoy. Nueva York y otros estados de la coalición también tienen una petición pendiente ante el Tribunal de Circuito de Apelaciones de DC solicitando que la corte ordene a la EPA con prontitud revisar las normas de hollín.

Los estados que se unen al Fiscal General Schneiderman en la acción de hoy son: California, Connecticut, Delaware, Maryland, Massachusetts, New Mexico, Oregon, Rhode Island, Vermont and Washington.

La demanda está siendo manejada por los Fiscales Auxiliares Generales Adjuntos, Jane Cameron y Michael Myers, bajo la supervisión del Jefe de la Oficina de Protección de Medio Ambiente de la de la Fiscalía General, Lemuel M. Srolovic, y la Fiscal General Ejecutiva Adjunta para la Justicia Social, Janet Sabel.

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