Schneiderman Recupera $1.6 Millones De Compañía Que Sobrecargaba Por Almuerzos Escolares

Acuerdo provee reembolso a 30 distritos escolares y entidades educativas
Schneiderman: aquellos que estafen a los contribuyentes de Nueva York tendrán que rendir cuentas

 

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy un acuerdo de $ 1.6 millones de dólares con un proveedor de servicios de alimentos por sobrecargar ilegalmente a distritos escolares y otros proveedores de educación. El Whitsons Culinary Group, con sede en el condado de Suffolk, recibió descuentos de los vendedores de alimentos con los que trabajaba, pero no pasó esos descuentos a las escuelas clientes, resultando en más de $800,000 dólares en cobros ilegales. Whitsons ahora debe pagar $ 1.6 millones al estado y los distritos escolares afectados, y cumplir con una serie de reformas para mejorar la transparencia en la contratación y servicio.

Esta investigación figura entre las primeras llevadas a cabo por la Oficina de Protección del Contribuyente, que el Fiscal General Schneiderman estableció en enero para combatir el fraude y el abuso contra los gobiernos estatales y locales.

“Estos son momentos de dificultad financiera para los neoyorquinos y nuestro estado. Que una empresa saque ganancias de acuerdos de trato preferencial mientras sobrecarga a nuestras escuelas es simplemente inconcebible", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Recuperar el dinero de los contribuyentes es exactamente para lo que se estableció  la Oficina de Protección del Contribuyente - y el anuncio de hoy envía un claro mensaje de que aquellos que buscan defraudar a los contribuyentes de Nueva York tendrán que rendir cuentas. En nombre de los estudiantes, los padres y los contribuyentes, nos complace que a estas escuelas se les devuelva el dinero, y que Whitsons ya no será capaz de desviar los fondos destinados a beneficiar a los estudiantes".

La investigación de la Fiscalía General determinó que a partir del año escolar 2002-03 hasta fines de 2010, Whitsons recibió descuentos de sus proveedores de alimentos, pero no pasó los ahorros a las escuelas - una violación de los contratos, así como los reglamentos estatales y federales. Whitsons también entró en lo que se considera acuerdos de comercialización con vendedores de alimentos y proveedores de materiales,  argumentando que se trataba de servicios de mercado, pero la oficina consideró que estos acuerdos se hicieron para ocultar realmente la recepción de los descuentos que se deben acreditar a las escuelas de Nueva York con la que Whitsons tiene contratos.

La Oficina de Protección del Contribuyente del Fiscal General continuará investigando las prácticas fraudulentas de descuentos en los servicios de alimentos de la industria, incluyendo la conducta de importantes empresas de servicios de alimentos, distribuidores y proveedores.
Además, un miembro de la Oficina del Fiscal General declarará hoy ante el Comité de Asuntos de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales del Senado de Estados Unidos, Subcomité de Supervisión de Contratos relativas a la investigación del Fiscal General sobre las prácticas de la industria alimentaria de servicios y el impacto en los programas de gobierno como el Programa Nacional de Almuerzos.

Los fondos del acuerdo de hoy se distribuirán a los distritos escolares afectados y entidades educativas. Estos incluyen:

Manhattan

  • Jewish Child Care Association        
  • Good Shepherd Services     

Condado de Nassau

  • Hicksville Public School District      
  • Syosset Central School District       
  • Plainview-Old Bethpage School District     
  • MercyFirst     
  • Mill Neck Family of Organizations  
  • Kings Park Central School District  
  • SCO Family of Services - The Robert J. McMahon Children's Center    

Condado de Rockland

  • Pearl River Union Free School District       

Condado de Suffolk

  • SCO Family of Services - Madonna Heights          
  • East Hampton Union Free School District 
  • South Country Central School District        
  • Huntington Union Free School District      
  • Bridgehampton Union Free School District           
  • East Quogue School District

Condado de Westchester

  • Mount Vernon City School District 
  • Harrison Central School District     
  • Union Free School District of the Tarrytowns        
  • Port Chester-Rye Union Free School District        
  • Graham Windham   
  • Ossining Union Free School District           
  • Mamaroneck Union Free School District   
  • Leake & Watts Services, Inc. - Woodfield Cottage           
  • Peekskill City School District           
  • Abbott House
  • Blind Brook Public Schools  
  • Pleasantville Union Free School District    
  • Briarcliff Manor School District       

Condado de Ulster

  • Wallkill Central School District       

El acuerdo también requiere una mayor transparencia en el proceso de contratación y crear mecanismos de control interno para asegurar que los clientes estén informados acerca de los descuentos. En base al acuerdo Whitsons tendrá que:

  • Divulgar por escrito a los distritos escolares clientes por los próximos dos años que está recibiendo descuentos fuera de la factura;
  • Establecer una línea directa para que los clientes puedan llamar con cualquier pregunta relacionada con los descuentos, y,
  • Pagar por una auditoría independiente del programa de descuentos fuera de factura de Whitsons para los próximos dos o tres años, dependiendo del progreso del esfuerzo de  Whitsons para eliminar los descuentos de su negocio por completo.

Este caso fue manejado bajo  la Ley de Reclamos Falsos de Nueva York. Como era senador estatal, el Fiscal General Schneiderman fue autor de enmiendas para fortalecer la Ley de Reclamos Falsos. Estas mejoras, conocidas como el Acta Contra Fraude y de Recuperación, permite al Estado obtener una indemnización triple y multas entre $ 6,000 y $ 12,000 por violación de las empresas o personas que defrauden al gobierno o violen sus obligaciones de pago de las entidades gubernamentales.

La investigación de la Fiscalía General fue dirigida por la abogada principal del Buró de Protección del Contribuyente, Emily Bradford  y el Subjefe de la oficina John F. Carroll, bajo la supervisión del Jefe de la Oficina Randall Fox y la Fiscal General Adjunta Ejecutiva para Justicia Criminal, Nancy Hoppock.  

 

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