Schneiderman Demanda Detallistas De Cigarrillos Por Ventas Ilegales En Internet En Medio De Epidemia De Consumo Entre Adolescentes

Sitios Web que ofrecen barato y fácil acceso a cigarrillos, haciendo victimas a jóvenes, violando la Ley y provocando la perdida de cientos de millones de dólares en ingresos que dejan de entrar al Estado cada año
Acompañado por padres, estudiantes y activistas contra el tabaco, Schneiderman anunció una campaña contra los detallistas ilegales de cigarrillos.

 

MINEOLA – El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy la presentación de demandas contra seis operadores de sitios de Internet que venden ilegalmente cigarrillos a residentes de Nueva York, una modalidad preocupante que proporciona un fácil acceso al tabaco a los adolescentes y provoca una pérdida de cientos de millones de de dólares en los ingresos al Estado. Después de visitar su Oficina Regional del Condado de Nassau y reunirse con su equipo de abogados, Schneiderman anunció las demandas junto a padres de Long Island, estudiantes y activistas anti-tabaco y cuestionó a aquellos que evaden la ley del Estado de Nueva York para acosar a niños y familias vulnerables.

"Estos vendedores no sólo violaron la ley que prohíbe la venta de cigarrillos vía Internet, sino que además ponen en peligro a nuestros hijos haciendo mas fácil y barata la compara de  cigarrillos",  dijo el Fiscal General Schneiderman. "Con miles de niños convirtiéndose fumadores adictos cada año y proyecciones de cientos de miles de muertes a causa de enfermedades relacionadas con el tabaquismo, la lucha por un Nueva York saludable no ha terminado. Esta oficina tiene un buen historial de lucha contra las corporaciones del tabaco corruptas y como Fiscal General voy a continuar trabajando para detener a aquellos, no importa cuán grande o poderosos sean, que dan mas importancia a sus ganancias que a la salud y la seguridad de nuestras comunidades y el respeto a las leyes de este estado".

De acuerdo a las demandas de la Fiscalía General, los proveedores de Internet aceptaron pedidos de consumidores del Estado de Nueva York y entregaron los cigarrillos en direcciones en el Estado de Nueva York. Los seis ofertantes son: (1) Totally Tickled Limited, Inc. por discountcigarettesdomestic.com, Kentucky Smokes y David White; (2) Anton Limited por INeedSmoke.com y  Kyle Williams; (3) Cigarettes-online.biz y John Sparkle; (4) Best Products Solution Limited por http://cigoutlet.net/; (5) Best Products Solution Limited por Smokin4free.com; y (6) Best Products Solution Limited por cigoutlet.biz. 

La Sección § 1399-ll  de la Ley de Salud Pública del Estado de Nueva York prohíbe el envío de cigarrillos a cualquier persona en el estado, a menos que esa persona tenga licencia como agente de impuestos de cigarrillos o distribuidor al por mayor. En cuatro de las demandas también se acusa a los vendedores de violar la sección 63(12) de la Ley Ejecutiva, al repetir estas ventas ilegales en más de una ocasión. El estado está buscando obtener multas de hasta $ 5,000 por cada violación y medidas cautelares contra las ventas futuras.

El Centro para el Control y Prevención de Enfermedades ha reportado que 24,100 niños menores de 18 años se convierten en fumadores nuevos diariamente, cada año. Se estima que 389,000 niños que ahora tienen menos de 18 años en Nueva York, morirán prematuramente por fumar.

Además de los efectos a la salud, el impacto fiscal de los cigarrillos de bajo costo es enorme. El Departamento de Salud del Estado de Nueva York informó que en el 2004, el Estado perdió entre $436 millones dólares y $576 millones de dólares por la venta de cigarrillos a bajo precio, principalmente venta de cigarrillos sin pagar impuestos. De esa pérdida, entre $106 millones y $122 millones de dólares se derivan de la venta de tabaco en Internet. Aparte de la pérdida de ingresos, evadir el pago de impuestos a los cigarrillos ayuda a los fumadores a evitar dejar de fumar: si todos los fumadores pagan el precio de venta promedio de los cigarrillos, habría entre 51,026 y 76, 539 fumadores adultos menos en Nueva York.

Los precios de Internet del tabaco son mucho más bajos que los de tiendas detallistas, ya que casi nunca incluyen los impuestos como lo hacen las tiendas al por menor. Los cigarrillos de bajo costo hacen atractivo los productos de Internet tanto para los fumadores adultos y menores de edad, contribuyendo al aumento de los niveles generales de consumo. Es difícil evitar las compras de menores de edad por Internet, ya que los fumadores jóvenes pueden simplemente proporcionar una identificación falsa para evitar los procedimientos de la "verificación de la edad"  - lo que no es posible en la compra cara a cara.

Las grandes tabacaleras se benefician más de las ventas de cigarrillos en Internet, debido a que pueden satisfacer la alta demanda de costosas marcas premium a un precio más  barato, porque estas ventas se hacen libres de impuestos. De hecho, muchos sitios de la red de Internet anuncian que no informan de sus ventas a ninguna entidad gubernamental. Esta práctica es totalmente ilegal, ya que la ley federal requiere que los vendedores en Internet reporten todas las ventas a los departamentos de impuestos de los estados en los que están vendiendo.

Scott T. Santarella, Presidente y CEO de la American Lung Association en Nueva York, dijo: "La venta de cigarrillos libres de impuestos perjudica mucho más que negar los ingresos al Estado. Contribuye directamente a la adicción de nuestros hijos al tabaco. Cuando cigarrillos baratos libres de impuestos están disponibles, más niños los van a probar y muchos quedaran adictos. Estamos agradecidos de que el Fiscal General Schneiderman esta enfrentando a los infractores que están contribuyendo a una epidemia que sigue matando a 25,000 neoyorquinos cada año".

Susan Kennedy, directora de la Coalición de Acción contra el Tabaco de Long Island, dijo: "La Coalición de Acción contra el Tabaco de Long Island aplaude al Fiscal General Schneiderman por tomar medidas para proteger primero a nuestras comunidades. La protección de nuestros jóvenes de las ventas de tabaco ilegal y someter a aquellos que los manejan son medidas importantes para reducir la iniciación de los jóvenes (de fumar) y refuerza la labor del Programa de Control de Tabaco de NY".

Gail Volk, Especialista en Políticas de Escuelas Saludables, dijo, "la prevención y la reducción del consumo de tabaco entre los niños es fundamental en el fomento de estilos de vida sostenibles y saludables. Este objetivo es a menudo amenazado por la venta de los productos del tabaco de bajo costo que atraen a nuestros hijos y también hace menos probable que los fumadores adultos dejen de fumar. Estamos encantados de que el Fiscal General Schneiderman ha tomado esta acción para apoyar comunidades más seguras y saludables aquí en Long Island y en Nueva York".

Lisbeth Shibley, Directora Ejecutiva y Presidente de la Coalición de la Comunidad de Manhasset Contra el Abuso de Sustancias (CASA), dijo: "Nuestros programas de salud pública sólo pueden tener éxito si nuestros oficiales de la ley hacen el trabajo esencial de mantener fuera del alcance de nuestros niños de baratos productos de tabaco. Estas demandas envían un fuerte mensaje a aquellos proveedores del mercado negro, cuyos precios y fácil acceso incita a nuestros niños a la compra de cigarrillos y fomentan la adicción. Aplaudo al Fiscal General por tomar medidas para poner a nuestras comunidades primero".

Desde hace tiempo, la Oficina del Fiscal General del Estado de Nueva York ha trabajado para detener la venta de cigarrillos a través de Internet. En el 2005, entró en acuerdos con las compañías de tarjetas de crédito con las que se acordó no permitir que sus tarjetas de crédito que se utilicen para la compra de los productos del tabaco a través de Internet.
Además, la Fiscalía General entró en acuerdos con tres de los mayores transportistas para detener la entrega de los cigarrillos a los consumidores individuales en cualquier parte del país. En reconocimiento de estos y otros esfuerzos, El Buró de Cumplimiento del Tabaco de la Fiscalía recibió el reconocimiento "Campeones del 2010" otorgado por el Reality Check, un programa para jóvenes en todo el estado cuyo objetivo es educar a los adolescentes sobre las prácticas de manipulación y comercialización utilizados por la industria del tabaco para conseguir que los adolescentes fumen.

Estos casos están siendo manejados por el Fiscal Auxiliar Marc Konowitz bajo la supervisión de la Jefa de la Oficina de Cumplimiento del tabaco Dana Biberman.

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